Virgil Westdale

(n. 1918)

Discriminación en el Cuerpo Aéreo (Inglés) Compañero “hapa” del 442, Hana (Inglés) Los prisioneros de Dachau (Inglés) Convirtiéndome en aviador (Inglés) El 552 y Dachau (Inglés)

Transcripciones disponibles en los siguientes idiomas:

Virgil Westdale nació en 1918 en una granja en Indiana, el cuarto de cinco hijos de la familia Nishimura. Nació de padre japonés y madre anglo-germana. Mientras asistía a la universidad, Westdale estaba interesado en volar y obtuvo su licencia de piloto particular.

Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, su licencia de piloto comercial fue anulada debido a su herencia japonesa, cambió legalmente su apellido a Westdale – West (nishi: oeste) y dale (mura: aldea) - y se incorporó al cuerpo de aviación del ejército; pero, fue degradado y obligado a incorporarse al 442º regimiento de combate cuando se descubrió un año más tarde que él era en parte japonés. Luchó en campañas en Italia y Francia, incluyendo el rescate de “El Batallón Perdido”. Cerca del fin de la guerra, fue transferido al 552º batallón de artillería (de campaña), donde formó parte del grupo de soldados que liberaron a los prisioneros judíos del campo de concentración de Dachau en Alemania.

Después de la guerra, consiguió dos títulos universitarios y recibió 25 patentes, así como un premio internacional por su trabajo científico en investigación y desarrollo. Al jubilarse trabajó para la Transportation Security Administration (TSA: Administración de Seguridad de Transporte) por 14 años.

Es coautor de su autobiografía Blue Skies and Thunder: Farm Boy, Pilot, Inventor, TSA Officer, and WWII Soldier of the 442nd Regimental Combat Team. Recibió la Medalla de Oro del Congreso en 2011. (Abril de 2013)


*Virgil Westdale entrevistado por Duncan Williams para la exposición:Visible & Invisible: A Hapa Japanese American History (“Visible e Invisible: la historia de un hapa americano-japonés”). Una colaboración con USC Hapa Japan Database Project. Videógrafo, Evan Kodani con el apoyo de Life History Project de Llantas Nitto.

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