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Los nikkei de América Latina y los nikkei latino

El Estudio de Situación de la Siguiente Generación 2018: 1º parte — Nikkei de México

Introducción

En estos últimos diez años se aprecia un incremento de los nikkei de América Latina que vienen a estudiar o a capacitarse al Japón, al país de sus ancestros. A la vez, se puede apreciar que los jóvenes de la generación millennials muestran mucha curiosidad e interés en conocer este mundo cultural y disfrutan de las cosas que van descubriendo pero sin profundizar mucho. Ellos vienen con ciertos objetivos pero con flexibilidad en el proceso de aprendizaje, sea del idioma o la cultura. Desde luego, en sus países están participando más que antes en los eventos que organizan diversas instituciones nikkei. Sin embargo, también es cierto que los que más estudian con persistencia el Japón son los no nikkei que suelen venir con sus propios ahorros y recursos en calidad de estudiante o con el visado de “working holiday1”.

A este efecto, la Dirección General de América Latina del Ministerio de Asuntos Exteriores de Japón (Gaimusho) realizó durante el año fiscal 2018 una encuesta para conocer la situación de las comunidades nikkei de México, Cuba y Argentina, en base a las recomendaciones que había realizado el año anterior el Comité de Expertos (Yushikisha Kondankai)2. Las Embajadas de Japón solicitaron la colaboración de entidades nikkei para que este cuestionario sea realizado en la ciudad capital como en las ciudades y localidades del interior del país. Por solicitud de la Dirección General, quien escribe ha colaborado con el diseño de la encuesta y el posterior ordenamiento y análisis de los datos recopilados.

Este proyecto se ejecutó entre los meses de junio y noviembre de 2018 y los encuestados debían ser nikkei de 3º generación “sansei”, comprendidos entre los 20 a 45 años de edad. Estaba compuesto por 44 preguntas que comprendían desde las raíces (prefectura de origen de los abuelos o bisabuelos), estudios realizados, empleo o profesión, nivel de participación en las instituciones y actividades nikkei, frecuencia y objeto de viajes a Japón, temas de interés de Japón o de la cultura japonesa y su participación en las actividades y eventos, imagen o valoración de Japón y hasta solicitudes o recomendaciones al gobierno de Japón.

En México fueron encuestados 170 nikkei, en Argentina 148 y en Cuba 114. El informe fue presentado en marzo de 2019 y el 30 de julio del mismo año se realizó el presentación de dicho Informe de manera oficial en la Cancillería japonesa3.

Como se trata de una encuesta en base a muestras y no un censo, lo que refleja no es exactamente la situación 100% de las comunidades nikkei, pero en el caso de México y Cuba han tomado muestras bastante balanceadas en diversas regiones y localidades cuyos resultados pueden ser muy provechoso para diagramar nuevas actividades o reforzar las relaciones con el interior del país. Las opiniones y conclusiones reflejan también las consideraciones personales del que escribe.

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México: 170 nikkei encuestados

Actualmente se estima que en México hay unos 20.000 nikkei y su historia comienza en 1897 con la llegada de los colonos de Grupo Enomoto al Estado de Chiapas4. Durante la IIº guerra mundial fueron obligados a reubicarse en la Ciudad de México y en Guadalajara y eso provocó un impacto social y económico muy grande en las comunidades nikkei del país. Los 170 nikkei encuestados son de 10 Estados y varias localidades, incluyendo la ciudad capital5.

Los nikkei encuestados

En la Ciudad de México hubo una cantidad importante de “sansei” (3º generación) y en el interior del país más “yonsei” (4º generación). Del total, el 41% eran sansei y el 53% yonsei, y por edades el 35% era de 20 a 29, el 33% de 30 a 39 y el 31% de 40 a 49 años de edad. Y el 67% contestó que su pareja o cónyuge es no nikkei, un dato a tener en cuenta.

Los eventos de las entidades nikkei

Acerca de las actividades culturales e información sobre becas de estudio de la Embajada de Japón, el 74% contestó que no estaba al tanto, aunque el 56% que reside en City y otras ciudades importantes participan de los diversos eventos de la comunidad nikkei6. Sin embargo, lo cierto es que en muchas localidades del interior no hay asociaciones nikkei y por lo tanto su participación en actividades de la colectividad es baja o nula, aunque algunos aclaran que son por los costos que implica participar, y que hay cierta desconfianza por la falta de transparencia y rendición de cuentas de las instituciones, etc. Se aprecia el interés por participar pero varios han mostrado insatisfacción de que siempre les asignan tareas secundarias y muy pocas veces pueden estar en los ámbitos de decisión.

Otro detalle importante es que muchos de los eventos culturales y cursillos que dictan las entidades nikkei los participantes y cursantes son no nikkei que aumentan año a año. En realidad, gracias a ellos muchas instituciones han logrado mejorar sus finanzas y es por eso que no son pocos los dirigentes nikkei que aprecian esta participación. De aquí la importancia de que los nikkei colaboren con los no nikkei para realizar actividades más atractivas y de mayor llegada a la sociedad. Como se ha venido señalando en otras ocasiones, es importante que los no nikkei también tengan la posiblidad de capacitarse en Japón7.

Estudios cursados y empleo-profesión

En estos 170 encuestados el 90% contestó tener grado universitario de los cuales el 26% dice tener algún posgrado, por lo que se percibe un alto nivel educativo. El 22% señaló que tiene experiencia de haber estudiado en el exterior y un 10% ha sido becario de las Prefecturas “kempi ryugaku” de Japón8. Las maestrías o las especializaciones lo han hecho en los Estados Unidos, Europa, Brasil y Argentina.

En cuanto al plano laboral algunos manifestaron tener experiencia de trabajo en el exterior pero solo 5 contestaron que han ido a Japón como mano de obra no calificada “dekasegui”. En México hay muchas empresas japoneses del sector automotriz instaladas en la zona centro (Bajío) del país, pero son muy pocos los encuestados nikkei que está relacionados laboralmente con dichas empresas9. De todos modos, viendo los precedentes laborales se puede decir que muchos han cambiado de empleo varias veces e incluso han cambiado de rubro. Dentro de la estructura social y educativa de México se puede inducir que no todos los nikkei tienen estos altos índices de formación universitaria como indica esta muestra pero probablemente haya proporcionalmente más graduados que en otros países de Sudamérica.

Vínculos con Japón e identidad nikkei

Se puede apreciar un importante vínculo con el país de sus ancestros y por el nivel de vida que llevan y las facilidades de traslado de los vuelos diarios directos el 40% ha contestado que ha ido a Japón, más de la mitad por paseo y visita familiar y generalmente por menos de un mes. El otro 60%, muchos del interior, contestó que nunca ha viajado al Japón pero el 78% reconoce la existencia de familiares.

Acerca de la identidad como nikkei (descendiente de japoneses) el 41% ha contestado que la tiene, y el resto que la siente medianamente, totalizando un 92%. Estos indicadores son también un argumento que avala el vínculo con Japón.

Integración en la sociedad local

El cambio generacional y su integración a la sociedad local ha promovido un mayor ascenso social que es uno de los objetivos más importantes de todo descendiente de inmigrantes. Sin embargo, solo el 19% participa en cámaras o asociaciones del gremio al que pertenecen, por lo que es un porcentaje un tanto bajo. Es elevado en los médicos y empresarios y algunos trabajadores sindicalizados pero en general no están muy activamente en las actividades socio-institucionales de la sociedad en general. Algunos médicos han contestado que participan en atenciones gratuitas o campañas de vacunación, otros que apoyan en programas a los de menores recursos, que hacen limpieza barrial o visitan geriátricos, etc., todos como voluntarios pero solo llega al 30%.

Nivel de idioma japonés

Ha habido algunos que tienen el nivel N1 y N2, los más calificados, en su gran mayoría residentes en la ciudad capital. Por otra parte, por la relación económica con los Estados Unidos el 80% contestó que tiene buena comprensión del inglés, aunque solo la mitad de estos al parecer tiene un muy buen manejo de dicho idioma. Entre las razones que señalan el no estudio del idioma japonés es porque en su localidad no contaron con escuela ni asociación japonesa, que en su casa nadie lo hablaba y que en la escuela mexicana no tenía compañeros nikkei, o que directamente no tenían interés en aprenderlo o porque consideraba que no rendiría muchos frutos en el plano laboral, etc. 

Imagen y valoración de Japón

El 97% contestó que tiene una muy buena imagen de Japón, como por ejemplo, a través de la gastronomía “washoku”, la limpieza y el orden, las buenas maneras de conducta social y la seguridad ciudadana, el cumplimiento del horario, etc. Muchos mostraron admiración por Japón y que han conocido el país de sus ancestros a través del manga-animé, noticias e imágenes por internet y películas, y solo algunos a través de sus padres y parientes o por los viajes que pudo realizar a Japón.

En los últimos años es apreciable la actitud de acercamiento de la Embajada de Japón como de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón - JICA hacia las comunidades nikkei y es por eso que se refleja en un mayor acercamiento de los nikkei hacia Japón y a las actividades relacionadas con Japón. Las asociaciones de ex-becarios de JICA10 no solo realizan la difusión de las becas sino también orientan a cada postulante antes de su partida y luego organizan reuniones para que expongan sus experiencias de Japón. Hay una mayor presencia en las redes sociales como el Facebook y eso ha permitido que nikkei que no tenían contacto con otras comunidades nikkei o estaban alejados de las actividades sociales y culturales de las instituciones se hayan podido acercar o tomar conocimiento de la diversidad de programas de capacitación que tiene la JICA. Es importante seguir esta línea de seguimiento para mantener el interés por las vinculaciones y posibles viajes de capacitación en Japón.

2º parte: Argentina >>

Notas:

1. Los jóvenes de los países que tienen este Convenio Bilateral de Working Holiday suelen aprovechar este programa de estadía. Por el momento, de Sudamérica solo Chile y Argentina tienen este convenio con Japón (marzo de 2020) y son aproximadamente 200 los que pueden aplicar al año. 

2. En mayo de 2017 el Comité de Expertos presentó formalmente diversas propuestas de cooperación con las comunidades nikkei de América Latina a la Cancillería de Japón. Los detalles de las 3 reuniones y los miembros participantes están en la página web. 

3. En la web de la Cancillería están los resúmenes de los 3 países. En la reunión del 30 de julio de 2019 estuvieron presentes el director general de América Latina Sr. Yoshida, el Embajador a cargo de las comunidades nikkei Sr. Sato, el director de Sudamérica Kondo, el Coordinador regional Takagi y la funcionaria Konagaya, representando al gobierno, y de parte del Comité de Expertos y representantes institucionales, el Prof. Enemérito Horisaka (Sophia), el Prof. Enemérito Yanagida (Keio), Prof. Asaka (Nanzan), Prof. Urano Edson (Tsukuba), Emb. Tanaka de la Kaigai Nikkeijin Kyokai y Noriko Suzuki, Directora Ejecutiva del Directorio de JICA, entre otros. Hay una síntesis del Informe que está en idioma español.  

4. Alberto Matsumoto, “Grupo Enomoto de emigrantes a México: ¿Quién era Takeaki Enomoto que promovió la emigración japonesa al exterior?” (2019.3.13)

5. Del total de encuestados, 32 han sido de México City, 21 de tres ciudades del Estado de Chiapas, 12 de dos ciudades de Nueva León, 28 de tres ciudades de Coahuila, 6 de Guanajuato, 10 de San Luis de Potosí, 10 de Jalisco, 6 de dos ciudades de Veracruz, 23 de cuatro localidades de Sinaloa, 23 de tres ciudades de Sonora y 3 de Puebla, totalizando 170 nikkei.

6. Aunque sepan de las actividades de las asociaciones nikkei, los que realmente son directivos de estas instituciones y participan activamente son 33 de los 170 encuestados. En Mexico City el rol que ejerce la Asociación Nichiboku-Kyokai a través del Kaikan y la de los Kenjinkai, al pareceres sumamente importante.

7. Desde el año fiscal 2018 se ha permitido incorporar en los becarios del Programa de Capacitación Nikkei de JICA a algunas personas no nikkei que están relacionadas y comprometidas con las instituciones nikkei. Y durante el año fiscal 2019 hubo varios no nikkei que se capacitaron en diversas especialidades junto a los becarios nikkei.

8. En esta encuesta se pudo saber que de parte paterna los bisabuelos eran oriundos de Fukuoka, Nagano, Hiroshima, Shiga, Kumamoto, entre los más importante, y de parte materna eran de Nagano, Fukuoka, Kumamoto y Wakayama.

9. Según datos de JETRO hay un poco más de 1100 empresas japoneses instaladas en México y más de 10.000 japoneses que residen allí por trabajo (2018).  

10. En México existe la Asociación de Exbecarios Nikkei de México (ASENIM) conformado por ex-becarios, que además de su tarea de difusión es un ámbito de confraternidad entre los miembros.  

 

© 2020 Alberto Matsumoto

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Sobre esta serie

El licenciado Alberto Matsumoto encara las distintas facetas del Nikkei en Japón. Desde la política migratoria sobre la inserción al mercado laboral del inmigrante hasta su inculturación a las costumbres y lenguaje japonés a través de la educación primaria y superior. Analiza la vivencia interna del Nikkei latino con su país de origen, su identidad y su convivencia cultural personal y social en un contexto cambiante de globalización.