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Los nikkei de América Latina y los nikkei latino

Grupo Enomoto de emigrantes a México: ¿Quién era Takeaki Enomoto que promovió la emigración japonesa al exterior? - 1º Parte

Takeaki Enomoto (Foto: Wikipedia.com)

El primer grupo de colonos japoneses que emigraron al exterior fue en 1868 con el inicio de la Restauración Meiji. Por eso, en el año 2018 se conmemoró los 150 años de la llegada de inmigrantes japoneses al entonces Reino de Hawaii y se realizaron importantes eventos recordatorios en ambos países. Casi 30 años después sale el primer grupo a México que llega a la localidad de Escuintla en el Estado de Chiapas, con el nombre de Colonos del Grupo Enomoto (“Enomoto Shokumin-dan”). Estos llegaron a través de una contratista de migrantes promovido por ex-Ministro de Asuntos Exteriores y Vizconde Takeaki Enomoto. Sin embargo, la insuficiente evaluación previa, el desconocimiento de las particularidades de la tierra y el clima como así también la falta de fondos, hicieron que el plan de colonización terminara en un fracaso en menos de un año.

Y hacia el año 1901 ya no había forma de reflotar el proyecto. En Chiapas quedaron solo 6 japoneses y formaron una empresa de tipo social-cooperativo denominado “Nichiboku Kyodo Gaisha”. A pesar de la Revolución Mexicana desarrollaron diversas actividades y contribuyeron al mejoramiento de la sociedad local, razón por la cual el reconocimiento hacia el Grupo Enomoto sigue vigente hasta hoy en día1. En este escrito se intenta conocer quién fué y cómo vivió Takeaki Enomoto en esa etapa convulsionada de los inicios de Meiji y por qué envió colonos japoneses a México. 


ENOMOTO a finales del Shogunato de los Tokugawa

Enomoto nació en 1836 en Edo (Tokio) en el seno de una familia samurai muy leal al Shogunato y desde joven estudió el confusianismo y otras materias para ingresar al Shoheizaka Gakumonjo que era una escuela directa del Shogunato para acceder a puestos dentro de la burocracia. Antes de presentarse a estos concursos fue a una escuela privada para adquirir conocimientos de artillería, holandés e inglés. Y a los 21 años ingresó a la Escuela Naval de Nagasaki donde tuvo como instructor al Capitán de Fragata holandés Huijseen van Kattendijke, quien hace una valoración muy positiva de Enomoto por su dedicación al estudio. Luego, retorna a Yokohama para especializarse en táctica naval y recién en 1858 es nombrado instructor titular en el Centro de Entrenamiento Naval de Kobe (Kobe Gunkan Sorenjo).

Tres años después el Shogunato decide comprar tres naves de guerra a los Estados Unidos y por ende nombraron a varios jóvenes oficiales para becarlos en dicho país, pero la guerra civil impide llevar a cabo este plan por lo que Japón adquiere esos barcos desde Holanda. Fueron elegidos 15 oficiales incluído Enomoto para estudiar las técnicas de manejo de barcos, artillería naval, mecánica de barcos de vapor, ciencias, física, matemáticas y derecho internacional. Durante la estadía en Holanda pudieron ver los ejércitos de los principales países europeos donde conoció el poderío y los avances técnicos en materia militar. Regresa a Japón en 1866 y casi de inmediato es nombrado Capitán de Navío y Comandante del moderno buque Kaiyo-Maru que había sido adquirido a Holanda. Poco tiempo después es ascendido a Sub-Comandante General de la recién nacida Marina de Guerra. Sin embargo, dentro de la convulsión política de finales de los Tokugawa se produce la entrega de poder del Shogun Yoshinobu(el 15º y último Shogun) al Emperador y en 1868 se forma un gobierno de restauración denominado Gobierno de Meiji bajo la autoridad imperial. De esta manera, finalizó los 260 años de historia y administración del Shogunato de los Tokugawa y Enomoto que era uno de los súbditos del Shogun al mando de la Marina se transforma en rebelde, enemigo y perseguido de las nuevas tropas imperiales.

Se producen diversos enfrentamientos armados entre ambos bandos y en el contexto del “Boshin-Senso” cuyas sangrientas batallas se dan en lo que hoy es Niigata (feudo de Nagaoka), Miyagi, Fukushima (feudo de Aizu), Iwate, Aomori y la resistencia final se da en Hakodate, Hokkaido (todavía no tenía esta denominación). Enomoto, en vez de entregar los barcos de guerra del Shogunato se fuga con 8 navíos hacia Sendai para apoyar a los leales al régimen anterior pero como ya se habían rendido se dirige hacia Hakodate donde en la enorme fortificación de Goryokaku es nombrado Comandante General. A pesar de ofrecer batalla por tierra y mar, son derrotados después de duras batallas durante unos meses. Quiso quitarse la vida para asumir la responsabilidad de la rendición pero un allegado impide el hecho y se entrega al Comandante de las Tropas Imperiales, Kyotaka Kuroda. Por ser la cabeza de la resistencia muchos pidieron que sea ejecutado de inmediato pero Kuroda conocía la formación y preparación que tenía Enomoto y solicitó formalmente al gobierno de Meiji que sea perdonado. Recién en 1872 es indultado y desde ese momento por recomendación del mismo Kuroda que ocupaba un cargo de relevancia en el gobierno es destinado a diversos puestos públicos.

Dibujo de Mosai Nagashima, “Retratos de la Guerra de Hakodate”. El de la izquierda con una lanza y en caballo blanco es Enomoto.  

De Oficial de la Dirección de Colonización a cargos ministeriales 

Por solicitud de Kuroda el recién amnistiado Enomoto es nombrado en la Dirección de Colonización de Hokkaido con un rango importante (1872-73) donde el gobierno de Meiji estaba desarrollando un plan de colonización promoviendo la migración interna desde otras regiones de Japón donde había miles de familias de los samurai del ex-Shogunato que ya no tenían ingresos y necesitaban trabajar. Los conocimientos geológicos y mineros de Enomoto ayudaron a identificar las minas de carbón dentro de Hokkaido. Luego, es nombrado Ministro Plenipotenciario ante Rusia donde contribuyó con sus gestiones a la firma del Tratado de Sakhalin-Kuriles (1875). Posteriormente, durante su mandato viajó por Alemania, Francia, Inglaterra y en Rusia hizo el trayecto ferroviario por toda la Siberia para conocer las particularidades de este país que desde finales del Siglo XVIII tenía apetencias territoriales sobre Hokkaido.

Luego, ocupa cargos de relevancia en la Cancillería como Asesor del Ministro en 1879, es ascendido a Mariscal de la Marina en 1880 y entre los años 1881- 85 es Ministro Plenipotenciario ante China. Y al regreso de su misión en el exterior es cuando comienza el sistema de Gabinete y allí es nombrado Ministro de Telecomunicaciones y Correos (1885-88). Luego, ocupa la cartera de Educación (1889-90), Asuntos Exteriores (1891-92) y finalmente la de Agricultura y Comercio (1894-97). Enomoto es el único de los del antiguo régimen que ocupa un cargo ministerial al momento de iniciar el nuevo Gabinete Ministerial de Meiji de 1885, pues hasta ese entonces era una especie de Triunvirato con un Jefe de Gobierno. A pesar del bajo perfil lo van ubicando en los puestos donde lo necesitaban o donnde lo veían conveniente ubicar por sus enormes conocimientos.

Y en 1887 es nombrado vizconde por el Emperador, aunque ya el año anterior había sido condecorado con una alta distinción por sus servicios y en el 89 recibió el Premio Constitución Imperial. También fue condecorado por los gobiernos de Rusia, Italia, China, Portugal y el Reino de Hawaii.
 

Promotor de la Emigración y Colonización en el Exterior

Cuando estuvo trabajando en Hokkaido en la Dirección de Colonización después de ser amnistiado por el gobierno de Meiji, Enomoto pudo constatar que los recursos minerales como la superficie cultivable de Japón era limitado para el crecimiento demográfico que se estaba dando y por ende sostenía que era necesario la emigración y la colonización en el exterior. Por un lado propuso enviar a los reos que cumplían condena a la Isla de Ogasawara y concretó la compra de las Islas Marianas y Peleliu para ubicar a los colonos. En ambos casos, poco después un grupo de japoneses se asentaron en estas islas. Y en 1879 crea la Asociación de Geografía Física de Tokio (Tokio Chigaku Kyokai) y es cuando el gobierno adquiere las islas Borneo y Nueva Guinea a fin de promover la emigración. Previamente, Enomoto había propuesto al Consejero Privado del Emperador la emigración japonesa a México.

En 1891 Enomoto es llamado a ocupar el cargo de Ministro de Asuntos Exteriores porque el anterior Shuzo Aoki tuvo que renunciar asumiendo las responsabilidades del atentado contra el Príncipe Nicolás II de Rusia que estaba de gira por Japón. Al asumir crea dentro del gabinete de su Ministerio el Departamento de Emigración (Imin-Ka) a fin de relevar información de los países que podrían ser destinados los colonos japoneses. En primer lugar envió una misión a la isla Nueva Guinea y a la Península Malay (hoy, Malasya). Pero, para ese entonces Enomoto estaba ocupando el Ministerio de Agricultura y Comercio y tuvo que renunciar al cargo por el incidente minero de Ashio que había provocado serios daños de contaminación ambiental y en la salud de los mineros del yacimiento de cobre. De esta manera cierra su capítulo de cargos públicos de relevancia que duró un poco más de dos décadas. Lamentablemente, no pudo enviar ningún grupo de colonos cuando estaba en el gobierno y tenía mayor disponibilidad de recursos y poder administrativo.

Parte 2 >>

Nota:

1. Para conocer los grandes logros posteriores de algunos colonos del Grupo Enomoto es recomendable el libro Los Samuráis de México, en edición japonesa y español que es totalmente ilustrada y de amena lectura. Describe el sacrificio y los esfuerzos que hicieron estos colonos y de qué manera sortearon las vicisitudes de la revolución mexicana y de la posterior IIº guerra mundial.

 

© 2019 Alberto J. Matsumoto

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Sobre esta serie

El licenciado Alberto Matsumoto encara las distintas facetas del Nikkei en Japón. Desde la política migratoria sobre la inserción al mercado laboral del inmigrante hasta su inculturación a las costumbres y lenguaje japonés a través de la educación primaria y superior. Analiza la vivencia interna del Nikkei latino con su país de origen, su identidad y su convivencia cultural personal y social en un contexto cambiante de globalización.