El iniciar un programa YMCA en el campo (Inglés)

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(Inglés) Apenas abrió el campo, recuerdo que fue el 27 de abril, dejamos San Francisco en un bus. Nos subimos, y apenas nos subimos nos dimos cuenta que los niños simplemente corrían como locos, porque ya no había una estructura, ningún programa comunitario, nada, simplemente nada. Todos nos preocupamos por dónde íbamos a vivir, y de dónde vendría la siguiente comida.

Y entonces le pregunté a algunos de mis amigos compañeros de la YMCA, de la YMCA japonesa que habíamos formado en San Francisco, y les dije, “miren, tenemos que hacer algo por estos chicos”, y ellos dijeron, “¡sí! Hagamos algo”. Así es que como personas de la YMCA, hacemos lo que sea que tuviera que hacerse. Empezamos la YMCA en el campo sin llamarla la YMCA, yo la llamaba, “YMCA sin paredes, sin personal, solo voluntarios”, eso era lo único que se requería, voluntarios y espíritu. Yo lo llamo el poder, y la magia del espíritu YMCA. 

Eso fue puesto en acción inmediatamente, y a los pocos días fui donde el director de proyecto y le dije, “nos permite hacer unas cuantas llamadas de teléfono porque estos chicos van a causar problemas si no se hace nada, los mantiene ocupados”.  Y él accedió, él dijo, “tienes razón”. Así es que hice unas cuantas llamadas, y entonces camiones llenos y carros llenos de equipos usados llegaron al campo.  Empezamos clubs de hobbies, programas, clases, ligas, softbol, básquetbol, cualquier equipo que pudiéramos obtener… pusimos en marcha el fútbol. Así es que nuestro programa se dio inmediatamente.

Esa misma idea se esparció a otros campos, y la YMCA nacional a este punto se involucró y estableció programas YMCA. En ese entonces no podíamos llamarla la YMCA, pero más tarde se nos permitió llamarlo el programa YMCA en el campo.

Fecha: 4 de marzo de 2005
Zona: California, EE.UU.
Interviewer: Florence Ochi, Art Hansen, Yoko Nishimura
Contributed by: Watase Media Arts Center, Japanese American National Museum

camps World War II YMCA YMCA Program in camp

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