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Los nikkei de América Latina y los nikkei latino

Simposio COLLABORADORES 2018 de CIATE y visita a los nikkei del interior de Brasil

A finales de agosto de 2018 tuve el grato honor de ser invitado por el Ministerio de Salud y Trabajo de Japón para participar del Simposio Internacional COLLABORADORES 2018 organizado por CIATE (Centro de Informacao e Apoio ao Trabalhador no Exterior), sito en Sao Paulo, Brasil. El tema ha sido sobre la “Integración de los Brasileños de Japón en la Actualidad”. Aproveché esta breve estadía para visitar también algunas comunidades nikkei del interior.

Este ente llamado CIATE1 fue establecido por el gobierno de Japón en los años ’90 para facilitar la información laboral a los nikkei brasileños y evitar los abusos de las contratistas. Y cada año organizan este tipo de simposio internacional para profundizar los conocimientos sobre la vida y el trabajo de los nikkei de Japón. Ya han pasado 30 años desde que llegaron los brasileños y peruanos a este país y son más de 190.000 los primeros y 48.000 los segundo. Sin embargo, la integración social no es suficiente y preocupa que la tasa de ingreso a la secundaria sea muy baja (50%, cuando la de los japoneses es del 96%) e incluso haya todavía niños desescolarizados. Es por eso que han tomado este tema para el simposio de COLLABORADORES (en portugués) para conocer más de cerca esta problemática en las localidades de alta concentración de los brasileños residentes en Japón.

Han participado como expositores varios expertos, funcionarios de la Cancillería brasileña, ex-trabajadores y el Consejero del gabinete ministerial Don Kazuo TABATA del Ministerio de Salud y Trabajo de Japón. Mi ponencia fue el segundo día con el tema: “Cómo los nikkei latinos pueden fortalecer las relaciones con la sociedad japonesa”.

Entre algunas consideraciones señalé lo siguiente:

  • Sea el visado que tengan los extranjeros pueden incrementar sus posibilidades y reducir sus riesgos si profundizan sus relaciones laborales y sociales con la sociedad japonesa. Los que se encierran en sus comunidades y en un manto de resentimiento las posibilidades de progreso se cierran por completo.

  • La competencia entre extranjeros dentro del mercado laboral de Japón es cada vez más intenso. Solo con los estudiantes “ryugakusei”, practicantes laborales “gino jisshusei” y los técnicos específicos “tokutei gino” superan los 600.000 trabajadores y es de entender que el gobierno incorpore unos 300.000 más.

  • Los que vienen de países asiáticos tienen niveles salariales muy bajos y por ende a medida que prolongan su estadía en Japón tratan de organizarse y planificar mejor sus vidas porque eso permite sustentar a sus familias del país de origen. La integración social es para contribuir mejor en la sociedad que los ha recibido y por ende es necesario un mayor esfuerzo para que las potencialidades de los extranjeros sean mejor valoradas.

  • La inteligencia artificial (IA) está generando grandes cambios en las fábricas y centros de producción en general y desde luego también en el sector comercio y servicios. Dentro de este contexto, para que la multiculturalidad y la diversidad sean más valoradas es necesario que los mismos extranjeros hagan un mayor esfuerzo en donde lo diferente sea aceptado como algo más ameno y positivo. Desde luego, es necesario que los extranjeros sean buenos vecinos y buenos contribuyentes.

Durante la estadía en Sao Paulo visitamos el Hospital Santa Cruz donde médicos y ejecutivos nikkei desarrollan una actividad extraordinaria. Luego, visitamos una pequeña comunidad nikkei denominada Colonia Pinhal2 que queda a 170 km al sudoeste de la Ciudad de Sao Paulo. Y de manera personal visité el famoso JAPAN HOUSE y las oficinas de JAPAN FOUNDATION donde trabajan discípulos míos y luego mantuve una provechosa conversación con algunos dirigentes nikkei del Gaimusho Kenshusei.

Foto 1: Mapa de los lugares visitados en Brasil, Simposio de CIATE-Collaboradores, Japan House, Reunión con los ex-becarios de Gaimusho y Cena de Camaradería del Cónsul General Noguchi en Sao Paulo.  

Luego viajé a la ciudad capital, Brasilia, para reencontrarme con exbecarios y mantener una reunión con el Embajador Akira YAMADA. Por gentileza del Embajador pude disfrutar de una grata cena-reunión con nikkei que trabajan en la administración federal, en la política y en los medios. Allí pude explicar brevemente sobre las conclusiones generales del informe que fue presentado por un consejo de expertos en mayo de 2017 al Ministerio de Asuntos Exteriores sobre las nuevas directivas para la cooperación con las comunidades nikkei de América Latina3. Debo señalar que el Embajador YAMADA desde que ocupaba el cargo de Director General de América Latina en la Cancillería fue uno de los funcionarios que más ha escuchado las inquietudes de los nikkei para que nosotros podamos ser objeto de cooperación y colaboración conjunta con el Japón.

En Brasilia, la asesora en el Congreso y exbecaria de Gaimusho, Clarice AOTO, fue quien me llevó a los entes gubernamentales y luego al festival de frutilla (fresa, en portugués “morango”) en las afueras de la ciudad capital.

Se dice que en Brasilia y en las localidades circundantes residen unos 7.000 a 8.000 nikkei pero algunos son descendientes de los que se han quedado después de trabajar en las obras de construcción de la capital en los años ’60, pues llegaron como agricultores, ingenieros, médicos, desde los Estados de Paraná y otros. Dentro de la ciudad, hay una escuela de idioma japonés, una asociación japonesa y un riquísimo restaurante de platos japoneses llamado “yuzu-an”4 que es administrada por Alice Yumi Yamanishi. Su hija Carina como su hijo Takashi son exbecarios muy recientes y por eso para mí ha sido un grato reencuentro con ellos.

Foto 2: Reunión con promisorios nikkei en la Residencia del Embajador Yamada en Brasilia. Con el Director General de JICA - Brasil Sr. Saito (en ese entonces), Festival de Morango (frutilla-fresa) y cena con ex-becarios en el restaurante “yuzu-an”.

Luego, me dirigí a Porto Velho, ubicado al oeste de Brasil más cerca de la frontera con Bolivia, en el Estado de Rondonia5. Esta ciudad está a orillas del Río Madeira que es un afluente del Amazonas por lo que está en una región tropical. En 1954 llegaron 29 familias japonesas como colonos y se asentaron para trabajar en la extracción de caucho. Con grandes penurias lograron desarrollar el cultivo de verduras, frutas y pimienta, y también la avicultura y la ganadería. Los registros dan cuenta de esa enorme contribución en un lugar donde no había prácticamente civilización ni medios. Paulatinamente, varias familias se reubicaron en otras colonias y localidades y hoy son muy pocos los descendientes de esos pioneros.

La actual Presidente de la Asociación es Mariela TAMADA que es una nikkei argentina que contrajo matrimonio con un médico nikkei y después de residir en Sao Paulo se mudaron a esta ciudad de Porto Velho. A la profesora Mariela la tuve hace varios años atrás como becaria en JICA Yokohama en un programa de capacitación. En Porto Velho son muy pocos los nikkei pero mi interés por visitar esta pequeña comunidad tan alejada de Sao Paulo estaba siempre latente. En la escuela de idioma japonés la gran mayoría son no nikkei y vienen por el manga japonés y otros temas culturales. Durante mi breve visita se realizó el bon-odori (baile para recibir y recordar a los ancestros) y pude apreciar cómo disfrutaban de este ritmo con atuendos de “yukata” (kimono de verano). Actualmente, hay una cooperante de JICA apoyando la enseñanza del idioma japonés y para mí ha sido muy interesante ver cómo se desenvuelve una pequeña comunidad nikkei.

Foto 3: Porto Velho (Rondonia), escuela japonesa y “bon-odori” en la Asociación Japonesa y un grato encuentro con el Sr. TANABE.

Posteriormente, regresé a Sao Pablo via Campinas y luego me dirigí a Suzano donde residen unos 15.000 nikkei. En las ciudades del conurbano de Sao Paulo viven varias decenas de miles de nikkei pues en el Estado en sí aglutina la mayor cantidad de descendientes de japoneses, tal vez un poco más de un millón (el total de nikkei es de 1.8 millón en todo Brasil). Gracias a mis exdiscípulos de la JICA pude conocer el Bunkyo Suzano, el complejo deportivo y educativo Aceas Nikkey, el geriátrico Iperlandia Home, donde cada uno ocupa un rol social y comunitario importante. En solo un día pude visitar una buena parte de las instituciones nikkei de Suzano, una empresa y el municipio donde muy amablemente el vice-alcalde y otras autoridades me recibieron, a todos ellos mi inmensa gratitud.

La comunidad nikkei de Suzano es pujante y cada vez más integrado a la ciudad6 gracias al liderazgo de un alcalde nikkei, Rodrigo ASHIUCHI y de funcionarios como Reinaldo KATSUMATA que ocupa la Secretaría de Salud y hoy es también Presidente de Bunkyo Suzano que realiza diversas actividades para mejorar la participación de los jóvenes y ampliar el apoyo a los de mayor edad. Reinaldo ha estado becado por JICA en el año 2018 en el Programa de Formación de Coordinadores de Actividades Culturales de la Cultura Japonesa en donde tuve el gusto de conocerlo.

Suzano (SP), reunión protocolar con el vice-Alcalde, visita a varias instituciones nikkei y los anfitriones Mayumi FUKUMORI y Reinaldo KATSUMATA, ambos ex-becarios de JICA.

Cabe recordar que en esta localidad hay varias empresas japonesas instaladas y es una ciudad comercial e industrial. Los primeros japoneses que llegaron a Suzano son del grupo del Barco Kasato-Maru de 1908 y en el cementerio local se puede apreciar que por ejemplo Zensaburo NAKAMURA es uno de ellos. Visitar el campo santo y ver las tumbas y bóvedas familiares es donde uno puede apreciar la presencia y los logros que tuvieron en cada etapa de la historia de esa ciudad.

Porto Velho (Rondonia) y Suzano (Sao Paulo), son dos comunidades nikkei muy diferentes en cuanto a escala, pero muy interesante en cuanto a desarrollo y esfuerzo que ambos realizan por mantener y transmitir la cultura y el idioma japonés.

En este viaje a Brasil pude no solo visitar la ciudad de Sao Paulo, sino también Brasilia, Porto Velho, Campinas y Suzano. El espacio geográfico de este gran país es enorme y por ende las mismas comunidades nikkei también reflejan esa diversidad y según el momento y la manera en que llegaron y las actividades que desarrollaron varía su progreso. Por eso, dentro de estos cambios el distrito Liberdade de Sao Paulo hoy en dia es más un barrio oriental que japonés por la alta presencia de comerciantes chinos y coreanos. No se puede comprender la historia nikkei solo desde Liberdade, más por el contrario es necesario ver diversas facetas y localidades.

La verdad ha sido un grato honor haber podido participar en el Seminario Internacional de COLLABORADORES y en esta visita a Brasil he podido ver una parte esa enorme potencialidad que tiene este país y la comunidad nikkei.

Notas:

1. CIATE (Centro de Informação e Apoio ao Trabalhador no Exterior), Sao Paulo, Brasil: Lo dirige el abogado y prestigioso jurista nikkei Masato NINOMIYA que es un referente importante de los nikkei brasileños y en el añ 2019 fue condecorado por el Emperador.

2. La colonia Pinhal está en Sao Miguel Arcanjo, Estado de Sao Paulo y fue construída por JICA y la Prefectura de Fukui, en 1962. Hay una escuela modelo de idioma japonés y el nivel de los alumnos en el manejo del idioma y del “wadaiko” es uno de los mejores del país. En 2015 estuvo el famoso cantante Itsuki Hiroshi en un concierto conmemorativo pues es oriundo de la Prefectura de Fukui.

3. En el link señalado están las reuniones realizadas y el informe final confeccionado por el Comité de Expertos para la Colaboración y Cooperación con las Comunidades Nikkei de América Latina del Ministerio de Asuntos Exteriores de Japón. Quien escribe ha estado en la 3º sesión aportando sobre los cambios que se están dando en las nuevas generaciones de jóvenes.  

4. Restaurante “yuzu-an”, cuya propietaria y chef es Alice YAMANISHI que también ha sido ex-becaria de JICA.

5. Recién por la Constitución de 1988 fue admitido como Estado y antes de eso se denominaba GUAPORE y era un Territorio Federal.

6. El actual Presidente de Bunkyo Suzano es Reinaldo KATSUMATA que hace dos años atrás vino a Japón en un programa de capacitación de la JICA. Además de ocupar un cargo público de importancia en el Municipio de Suzano es un activo dirigente nikkei donde el alcalde es también un nikkei llamado Rodrigo ASHIUCHI. Rodrigo ha sido invitado por Gaimusho (Ministerio de Asuntos Exteriores de Japón) en el año 2019 como líder nikkei de la siguiente generación.

 

© 2020 Alberto J. Matsumoto

Brazil CIATE Colaboradores simposium Colonia Pinhal Porto Velho Rondonia sao paulo Suzano

Sobre esta serie

El licenciado Alberto Matsumoto encara las distintas facetas del Nikkei en Japón. Desde la política migratoria sobre la inserción al mercado laboral del inmigrante hasta su inculturación a las costumbres y lenguaje japonés a través de la educación primaria y superior. Analiza la vivencia interna del Nikkei latino con su país de origen, su identidad y su convivencia cultural personal y social en un contexto cambiante de globalización.