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El camino a los Juegos Olímpicos

‘No podemos rendirnos, siempre tenemos que creer y luchar duro,’ dice Jessica Yamada. Cortesía de Jessica Yamada.

Nunca te rindas: Jessica Yamada

Para finales de julio del 2020, la atención del mundo se centrará en las Olimpiadas de Tokyo. Turistas de todo el mundo han estado planificando el viaje por meses, reservando tickets y hoteles. Sin embargo, un grupo de personas han estado preparándose por más tiempo:por meses, muchos años; quizás una vida entera. Ellos son los atletas.

El Comité Olímpico de Brasil estima que su delegación estará integrada por aproximadamente 250 atletas, quienes estarán compitiendo en las Olimpiadas de Tokyo.

“Los Juegos Olímpicos es un evento que se realiza únicamente cada cuatro años, con pocos puestos para muchos países y que ofrece gran visibilidad. Es el sueño de muchos atletas, pero no todos pueden alcanzarlo. Para un atleta profesional, la preparación no cambia mucho en relación a los entrenamientos diarios, solo que la presión es mayor,” dice Jessica Yamada, 29, una jugadora de tenis de mesa yonseidel Brasil que estará compitiendo el próximo verano.

Jessica ha participado en competencias nacionales e internacionales y ha ganado numerosos títulos en muchos de estos eventos. En los Juegos Panamericanos en Lima, Perú, que tuvo lugar entre julio y agosto del 2019, Jessica fue medallista de bronce por parejas y medallista de plata por equipo.

En el Torneo Preolímpico por Equipos Latinoamericano realizado a finales de octubre, Jessica formó parte del equipo brasileño con las atletas Bruna Takahashi y Caroline Kumahara para finalmente asegurarse un lugar para Tokyo 2020.

“Para mí, la sensación es distinta con respecto a otras chicas. Ellas son más jóvenes y ya han competido en las Olimpiadas. Yo tuve dos oportunidades, pero nunca lo logré. ¡Y soy la mayor en el equipo! Desde hace unos años, yo había renunciado a este sueño, pensé que había hecho todo lo posible. De repente, aquella oportunidad apareció nuevamente y estoy aquí; clasificamos para las Olimpiadas”, expresó Jessica en una declaración para la transmisión oficial de la Federación Internacional de Tenis de Mesa (ITTF, por sus siglas en inglés), poco después de haber clasificado.

“He dedicado 10 a 12 años de mi vida, dejé de estudiar para dedicarme al tenis de mesa y seguir un sueño que son las Olimpiadas. Creo que estoy demostrando que no podemos rendirnos, siempre tenemos que creer y luchar duro, que algún día, llegará el resultado. El mío es ahora”, celebró la atleta.

En su discurso, Jessica resaltó el papel de sus padres en su éxito. “Siempre he tenido una influencia familiar [por los deportes], porque mi padre, Marcos Yamada, ha sido atleta y entrenador desde 1975, un amante del tenis de mesa, así que yo lo acompañaba cuando iba a entrenar. Mi madre, Nanci Toshie, una atleta de vóleibol semiprofesional, aún juega en el Corinthians [equipo de club brasileño].”

Esta será la primera vez que Jessica compite en los Juegos Olímpicos, aunque ya ha estado en Japón en otras ocasiones. “Mi primera participación en un Campeonato Mundial de adultos fue en Yokohama en el 2009. En el 2014, fuimos los campeones mundiales en los equipos de segunda división. Cuando tenía 13, hice una pasantía de tres meses en el dojo de Butterfly [fabricante de equipos para tenis de mesa] en Tokyo. Puedo decir que fue una experiencia que cambió mi vida porque aprendí mucho de la cultura japonesa”, dice.

“En Japón, los atletas son muy esforzados, disciplinados y disponen de una increíble estructura.Los brasileños son más apasionados por el deporte, porque incluso con tanta falta de apoyo, todos luchan lo mejor que pueden para conseguir un buen nivel”.

“Llevo mucho de la cultura japonesa conmigo. Había esa pasantía cuando yo era más joven y en Brasil, por siete años, tuve un entrenador japonés, el sr. Toshio Takeda, quien era estricto al igual que el estilo japonés. Disciplina, respeto, relación de senpai y kohai [veterano y novato], horarios, espíritu de equipo, yakusoku [compromiso], sonkei [respeto], gaman [perseverancia] eran palabras que fueron parte de mi vida diaria”, agrega Jessica.

La batalla para la clasificación: Alexandre Taniguchi

Los Juegos Paralímpicos de Tokyo están programados para llevarse a cabo entre el 25 de agosto al 6 de septiembre del 2020. El sansei Alexandre Taniguchi, 33, quien es un atleta de rugby en silla de ruedas, sigue luchando por su clasificación para la competencia.

Foto: Alexandre busca su segundo ingreso en los Paralímpicos Tokyo2020. Foto de Thelma Vidales.

“Hay ocho puestos para Tokyo y Brasil está en la décima posición en el ránking mundial. De los campeonatos regionales realizados en todo el mundo este año, seis países ya han ganado sus puestos directos. Quedan dos puestos que serán definidos en un torneo que se realizará el próximo año”, explica. “Para nuestra disciplina, la clasificación a los Juegos Olímpicos se define solo en el año anterior. Así que, mientras tanto, participamos por lo general en los torneos de preparación internacional, para enfrentarnos con otros países y prepararnos jugando de verdad”.

Alexandre ha sido un atleta de rugby por 10 años. Los aspectos más destacados de su carrera incluyen su participación en los Juegos Paralímpicos Río-2016 (8.° lugar), los Parapanamericanos Toronto-2015 y Lima-2019 (4.° lugar), el Panamericano de Rugby en Silla de Ruedas Bogotá-2011 y Birmingham-2013 (medalla de bronce) yel Campeonato Brasileño (cuatro veces campeón) y su denominación, por tres veces, como el Mejor Atleta Paralímpico del Año Para Rubgy en Silla de Ruedas.

“Siempre he disfrutado de los deportes, ya sea mirando o practicando. Antes de convertirme en un usuario de silla de ruedas, yo practicaba natación y, después del accidente en el 2006, (un clavado en piscina terminó en fractura de columna vertebral en la región cervical), conocí el rugby en silla de ruedas”, cuenta.

“En una competencia, generalmente programamos nuestras reuniones antes del juego y comidas según los horarios del juego.Después de la reunión y tras discutir sobre el plan del juego, nos alistamos en las sillas de juego, que es un proceso que también toma tiempo. Por lo general, media hora antes de los juegos, estamos listos”, explica el atleta.

Con respecto al estilo de juego entre los atletas brasileños y japoneses, no hay mucha diferencia respecto a otros deportes. “Como suele decirse, los japoneses son muy disciplinados y los brasileños son más apasionados, quizás se dejan llevar más por las emociones. Creo que yo tengo un poco de ambos, pero más brasileño que japonés”, dice Alexandre.

El Equipo de Rugby en Silla de Ruedas de Brasil ocupó el cuarto puesto en los Parapanamericanos celebrados en Lima en agosto del 2019. Aunque el camino para la clasificación para las Olimpiadas de Tokyo resulta complicado, aún hay esperanzas de que lo consigan. A inicios del 2020, habrá un último torneo clasificatorio.

En preparación para el futuro: Enzo Anzai

Participar en las Olimpiadas es un proyecto que consume tiempo. Aunque una competencia en Japón podría tener un significado especial para los atletas nikkei, es importante seguir una rutina diaria basada en el propio entrenamiento y prepararse según las habilidades que uno tiene.

Para Enzo, 17, Tokyo2020 es demasiado prematuro; su objetivo es París 2024. Cortesía de Enzo Anzai.

Este es el caso de Enzo Anzai, 17, un atleta de bádmintonsansei. “Según mis objetivos, Tokyo 2020 es demasiado prematuro, pero para París 2024, estaré buscando puntos para conseguir la posición 34 del mundo y así alcanzar este sueño”.

Enzo ha estado practicando bádminton por seis años y ahora es un atleta profesional. “Cuando era niño, comencé a entrenar en exteriores usando solo raquetas, volantes y una red. No estaba realmente seguro sobre cómo jugar, siempre practicaba junto con mi padre, quien ahora es uno de mis entrenadores. Con el tiempo, fui evolucionando tanto en técnica como en ubicación, así como material de entrenamiento”.

El atleta, quien reside en Presidente Prudente (unos 547 km de Sao Paulo), ganó dos medallas de bronce en los dobles en los Campeonatos Sudamericano Adulto y Juvenil 2018 celebrados en Lima, Perú, y tiene destacadas participaciones en competiciones estatales y regionales. Con motivo de los Juegos Olímpicos Río 2016, Enzo fue uno de los portadores de la antorcha olímpica.

Se ha jugado bádminton en las Olimpiadas desde los Juegos Olímpicos de Barcelona en 1992. La clasificación para el equipo olímpico se basa principalmente en el ránking mundial, en donde los 34 atletas de bádminton mejores posicionados tienen asegurados un puesto. Hay tres puestos más que son otorgados a atletas por invitación y otro puesto para un atleta del país anfitrión.

“En el mundo, existen diversos campeonatos específicos que otorgan puntos a los atletas que intentan conseguir la clasificación para estar dentro de los 34. Se duplica el trabajo, porque todos son campeonatos importantes”, explica Enzo. “Nunca he participado en un campeonato en Japón. Mi plan es competir ahí el próximo año porque el nivel es mayor”, agrega. “En general, el juego de de los brasileños está más enfocado en los golpes; en Japón, los jugadores ponen más esfuerzo en la jugada. Creo que me adaptaré al estilo japonés”.

 

© 2019 Henrique Minatogawa

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