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Los nikkei de América Latina y los nikkei latino

DIA INTERNACIONAL DEL NIKKEI: Su significado y la búsqueda de la identidad de los jóvenes

Los fundadores del Día Internacional del Nikkei, Andrés HIGA y Andrés Tadashi ISA.

El 20 de junio es el DIA INTERNACIONAL DEL NIKKEI que ha sido reconocido como tal en Hawaii, en ocasión de los Eventos Conmemorativos de los 150 años de la Inmigración Japonesa a Hawaii y la 59º Convención de los Nikkei y Japoneses del Exterior que se celebró conjuntamente en Honolulu, en junio de 20181. Los que hicieron esta propuesta de celebrar en todo el mundo el día de los nikkei (japoneses y sus descendientes en el exterior) fueron dos jóvenes: el argentino Andrés HIGA2 y el peruano Andrés Tadashi ISA3, ambos residentes en Okinawa4. Andrés y Tadashi fueron los que propusieron en el 2015 el Dia Mundial de Uchinanchu que fue admitido y declarado en la 6º Convención Uchinanchu-2016, celebrada en Naha5. Ambos pensaban que a través de este tipo de celebraciones los nikkei puedan sentirse orgullosos y pensar en el legado de sus ancestros que llegaron a las Américas como inmigrantes. Al comienzo no tuvieron mucho eco en las instituciones públicas ni en las organizaciones nikkei pero de a poco lograron apoyo y entusiasmo hasta que en setiembre de 2017 fue presentado formalmente en la COPANI (Convención Panamericana Nikkei)-Lima donde unánimemente los países participantes aceptaron esta propuesta6.

Lo importante de todo este esfuerzo es que cualquier nikkei que quiera conocer, descubrir o verificar sus raíces lo pueda hacer cuando lo considere oportuno y la identidad que puedan configurar sea un proceso interno de cada uno. Todo esto depende de lo que han heredado del entorno familiar y social, si se han criado en una colonia japonesa o en una ciudad con pocos nikkei, de cómo le transmitieron la historia de los primeros inmigrantes o simplemente no le hablaron nunca de eso, etc. Estos factores inciden en la manera de comprender lo nikkei por eso no es conveniente definir rígidamente el concepto de la identidad nikkei. Siempre se habla de la honestidad, la laboriosidad, la lealtad y la solidaridad de los japoneses como valores que han permitido progresar como inmigrantes en los distintos países, pero la manera de valorar y comprender esas manifestaciones puede variar en cada uno y según cómo los descendientes lo pongan en práctica puede tener un impacto social diferente.

A medida que avanzan los años y las décadas y siendo cuarta “yonsei” o quinta “gosei” generación es lógico que haya una mayor mestización porque sus cónyuges son no nikkei, pero aún hoy no son pocos los que señalan que esta situación genera un debilitamiento de la “consciencia del ser nikkei”. Eso no es una aseveración muy constructiva porque unas de las consignas más importantes de los nikkei es que sean ciudadanos de bien y que estén integrados a la sociedad.

En junio de 2018 en ocasión de mi visita a Hawaii pude conocer a nikkei de séptima “nanasei” y octaba “hassei” generación, y varias de ellas señaló sobre las raíces japonesas lo siguiente: “Aunque en la vida cotidiana no seamos muy conscientes de ellos en determinadas circunstancias percibimos que actuamos o pensamos un poco diferente a los demás. Nos preguntamos por qué y creo que nuestro ADN nos transmite un legado”. En ese evento conmemorativo pude apreciar varios letreros que decían “Nikkei Legacy” y creo que aunque pasen generaciones hay legados que quedan y se transmiten de esa manera.

Junio de 2018, Coloquio con nikkei de 7º y 8º generación en el Evento Conmemorativo de los 150 años de la Inmigración Japonesa a Hawaii.

Tanto en la etapa de la preguerra como en la posguerra inmediata los inmigrantes japoneses sufrieron innumerables penurias pero las pudieron superar con mucho sacrificio y perseverancia. Tal como lo señalan las crónicas de cada época, al comienzo muchos de esos esfuerzos no lograron ser recompensados ni pudieron ahorrar siquiera para pagar las deudas ni pagar el pasaje de regreso, e incluso algunos de esos logros fueron destruídos por la incomprensión y la discriminación de la misma sociedad local; sin olvidar que dentro de la misma comunidad nikkei no faltaron las traiciones de sus pares que provocaron mucho daño y desconfianza. Sin embargo, también es cierto que hubo muchos gestos de solidaridad y unión que permitieron recrear las instituciones, las escuelas y las cooperativas, pero en ocasiones eso fue vista como una actitud un tanto cerrada y excluyente. De todos modos, la colaboración mutua y el esfuerzo mancomunado permitió contribuir al desarrollo de la misma sociedad y en 50, 100 y 150 años lograron ganar el respeto y la confianza del que hoy gozan los nikkei del mundo. Si tomamos desde esta perspectiva el Dia Internacional del Nikkei no se trata solo de algo personal o familiar sino que hay que reflexionarlo desde el contexto nacional e internacional que les tocó vivir a los primeros inmigrantes. En cada país hay historias que dejan muchas enseñanzas y eso es lo que debemos valorar.

En los últimos 15 años se ha podido apreciar un boom de la cultura japonesa en toda América Latina y casi en todas las comunidades nikkei lograron organizar exitosamente eventos como “nihon matsuri”, “nihon bunkasai”, “bon-odori” y bazaar, convocando miles y miles de no nikkei. Y muchos jóvenes nikkei que hasta ese entonces estaban alejados o no prestaban mucho interés a las actividades de la comunidad comenzaron a acercarse y algunos emprendedores se han transformado en verdaderos difusores de la gastronomía japonesa “washoku”.

Sin embargo, la pandemia del coronavirus ha suspendido este tipo de eventos y las actividades culturales de las instituciones nikkei han tenido que limitarse al on-line sin poder organizar ni reunir personas por lo que impacto motivacional y económico es fatal7. De hecho, los festejos por el Día Internacional del Nikkei no se realizaron, pero países como Brasil y la Argentina coordinaron una cadena de mensajes de personalidades nikkei via Zoom, You Tube y Facebook8. De esta manera, se ha logrado motivar también a los jóvenes en descrubrir la identidad nikkei.

En la gran mayoría de los países de América Latina la cuarentena decretada se ha prolongado por mucho tiempo y hay serias restricciones en las salidas y reuniones pero aún así hay cosas que los nikkei pueden hacer para profundizar la búsqueda de lo que tanto se habla. La Propuesta 1 es que no sería mala idea buscar y rever las cartas, fotos o escritos de los primeros inmigrantes, de los “issei” de la familia. Si todavía tienen la suerte de tenerlos cerca sería interesante escuchar sus relatos, aunque hay muchos que prefieren el silencio. Y la Propuesta 2 es la de retomar contactos con los ex-becarios de JICA, MEXT, Nihon Zaidan, Kempi, etc. y escuchar sus experiencias, aunque sea on-line. Es usual que los becarios de JICA expongan lo que han aprendido en Japón y eso es importante que también sea presentado en las redes sociales para que otros lo puedan seguir o vean la variedad de programas de capacitación que hay. Desde el segundo semestre de 2020 hay varios cursos que serán brindados on-line previa grabación en JICA Yokohama, a fin de ofrecer a los candidatos elegidos parte del programa de capacitación porque es imposible hacerlo en Japón. Por el momento los nikkei no pueden viajar a Japón ni los instructores y voluntarios japoneses ir a estos países.

Dentro de la pandemia es muy probable que se profundice más estos instrumentos digitales para mantener y activar las actividades económicas, sociales y educativas, pero es importante dentro de este difícil contexto que los dirigentes y empresarios nikkei abran camino con el espíritu pionero que tuvieron los primeros inmigrantes en tierras desconocidas y ante innumerables adversidades. Da la sensación que los fundadores del Dia Internacional del Nikkei, Andrés HIGA y Tadashi ISA, anhelan más que nunca que prevalezca estos sentimientos para que los nikkei sigan siendo buenos ejemplos y respetados en cada sociedad.

Notas:

1. Alberto Matsumoto, “Gannenmono y el Legado Nikkei de Hawaii”, Discover Nikkei (2020.2.7)

2. Después de obtener su Maestría en la Universidad Meio de Okinawa trabaja en el Centro Internacional de Nago desde al año 2014.

3. Luego de graduarse de la Universidad Meio trabaja en el Centro de Intercambio Internacional de la misma Universidad.

4. Sobre su pasión en promover el Dia Internacional Nikkei recomiendo el artículo de Roberto Oshiro Teruya, de julio de 2018, en Discover Nikkei. Allí explica los motivos y los alcances de este proyecto.

5. Actualmente, se calcula que hay unos 420.000 oriundos de Okinawa en el mundo, y son descendientes de inmigrantes okinawenses de la pre y posguerra. La comunidad okinawense más grande es la Brasil con casi 200.000, la segunda es la de Perú con 70.000 y la tercera es la de Hawaii con 45.000 (estimaciones de Worldwide Uchina Network)

Dia mundial del Uchinanchu”, Red Mundial Uchina

Newsletter del Museo de Inmigrantes Japoneses de JICA Yokohama, febrero de 2014.

ウチナーンチュ分布図Diario Rykyu Shimpo (9 de diciembre de 2012).

6. Las fechas conmemorativas de los nikkei son este Dia Internacional del Nikkei, el Dia Mundial del Uchinanchu y el Dia de la Inmigración Japonesa al Exterior decretada oficialmente en 1966 por el gobierno de Japón (Oficina de Primer Ministro) por ser el día de la llegada del barco Kasatomaru al Puerto de Santos, Brasil el dia 18 de junio de 1908.

Día Internacional del Nikkei”, Asociación Kagai Nikkeijin Kyokai.

7. Sitio de BUNKYO Brasil donde jóvenes nikkei llevan a cabo diversos eventos on-line. 

8. Imágenes de Kaigai Nikkeijin Kyokai por Kaigai Nikkeijin Kyokai (3:35) YouTube.com (2020.6.16)

CentroNikkeiAR, “Día Internacional del Nikkei 2020 - Centro Nikkei Argentino”,  (2:26), YouTube.com (2020.6.20)

Japón Hoy, “DIA INTERNACIONAL DEL NIKKEI (20 de junio) / JAPON HOY TV” (5:24), YouTube.com (2020.6.20)

BUNKYO Brasil puso en facebook más de 400 mensajes (2020.6.20)
O SUCESSO DA LIVE DO DIA INTERNACIONAL DO NIKKEI 2020”.

 

© 2020 Alberto J. Matsumoto

Andres Isa Andres Tadashi Higa International Nikkei Day June 20

Sobre esta serie

El licenciado Alberto Matsumoto encara las distintas facetas del Nikkei en Japón. Desde la política migratoria sobre la inserción al mercado laboral del inmigrante hasta su inculturación a las costumbres y lenguaje japonés a través de la educación primaria y superior. Analiza la vivencia interna del Nikkei latino con su país de origen, su identidad y su convivencia cultural personal y social en un contexto cambiante de globalización.