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La Columna de Koji

ESPÍRITU NIKKEI

Recuerdo que de niño, tenía conciencia de no parecerme ni sentirme “americano”. Como persona de color viviendo en los Estados Unidos, estas verdades son evidentes, incluso cuando nadie me las dijera directamente. Una parte de mí, siempre sintió que era un japonés viviendo en los Estados Unidos. Es por eso que a los 7 años estaba muy entusiasmado de viajar a Japón por primera vez con mi familia. Creí (tal vez era un deseo) que finalmente encontraría una identidad (JAPONES en mayúscula y en negrita).

Japón fue una gran desilusión. Era evidente que NO era japonés: la manera de hablar, de vestirme. La manera de pensar, incluso de caminar. Todos me apuntaban con una identidad que no era la japonesa. Era americano.

Esto fue un gran problema. En los Estados Unidos me sentía japonés y en Japón me sentía americano. Esto significaba que no tenía un lugar donde podía sentirme pleno. Durante estos 20 años traté de creer en que el país podría cambiar. Que los americanos podían aceptarme (ya que no tenía esperanzas que los japoneses puedan aceptarme como uno de ellos).

Esto cambió en estos 10 años. Fui invitado a formar parte del Nikkei Youth Network (NYN), la primera cumbre de jóvenes Nikkei líderes fuera del Japón (Nikkei, significa descendientes japoneses que viven fuera del Japón). Su misión es desarrollar oportunidades para dar fuerza a los jóvenes alrededor del mundo y  crear a través del “kizuna” los próximos 100 años la historia Nikkei. (Kizuna, significa hermandad). El NYN reúne a los jóvenes líderes nikkeis alrededor del mundo. Hay delegados de Perú, El Salvador, Brazil, Argentina, y por supuesto de los Estados Unidos.

El objetivo de la cumbre es compartir las experiencias nikkeis y escuchar sobre los proyectos e ideas de los jóvenes (entre 18 y 40 años) nikkeis que viven en Japón y en el mundo. Habrá una presentación estilo “Pecha Kucha” que consta de 20 láminas de Power Point. Cada lámina es de 20 segundos siendo en total 6m 20seg por persona para mostrar las ideas o historias innovadoras al público.

Mi Pecha Kucha se enfoca en la evolución de la comunidad de los japoneses americanos y cómo se relaciona con mi carrera de director de cine. Mi objetivo es educar a otros nikkeis sobre las historia de los japoneses americanos y sobre el estado actual de la generación yonsei (cuarta generación). Para muchos, es la primera vez que escuchan sobre lo que les pasó a los japoneses americanos durante la Segunda Guerra Mundial y/o es la primera vez que entendieron cómo afectó los campos de concentración en nuestra comunidad.

Ver prsentacion Pecha Kucha de Koji >>

Admito que al principio me era peculiar ver personas que se parezcan a mí, que no hablaban japonés o inglés, pero hablaban español (No obstante, reconozco que les era extraño a ellos oír con dejo californiano!). Sin embargo, era evidente que teníamos más en común de lo que hubiéramos imaginado al vernos por primera vez.

Los nikkeis que no son japoneses americanos comentaron no sentirse japoneses ni tampoco sentían que eran aceptados en su propio país, especialmente en tiempos de Guerra o de crisis económica. Hablaron sobre racismo, miedo y sobre diferentes experiencias. A veces sus experiencias eran peores que los que vivieron los japoneses americanos y otras veces no tan malas pero todos pasaron por algo relacionado.

Con estas personas, a pesar de ser de diferentes lugares, tengo un real vínculo – una hermandad que no encontré fuera de las comunidades japoneses americanas / asia pacífico americanos. Pero a diferencias de éstos, esto es parte de algo más grande. Algo realmente global.

Durante todos estos años, finalmente encontré un hogar. No soy Japonés, no soy americano. Soy NIKKEI. Suena raro pero está bien que sea así porque se siente bien tener un hogar. Y ahora que tengo uno entiendo cúan solo estuve antes.

Es así que mi mensaje para mis compatriotas japoneses americanos es que tenemos hermanos y hermanas en todo el mundo. Hay tantas cosas que aprender de ellos (Por ej. La comunidad brasilera parece similar a la comunidad japonesa americana antes de ser encarcelados) y hay cosas que podemos enseñar. Es hora que nos unamos a ellos y formar una real identidad Nikkei global.

Es por eso que quiero agradecer a Nikkei Youth Network (especialmente a Akira) por mostrarnos el verdadero espíritu kizuna. Para más información sobre el gran trabajo que están hacienda: www.nikkeiyouth.com.

Ver video official de NYN SUMMIT JAPAN 2010 >> 

© 2010 Koji Steven Sakai

conference fellowship identity Japan japanese american kizuna nikkei nikkei youth leader summit nikkei youth network NYN summit

Sobre esta serie

“La Columna de Koji” (Koji’s Column) es una contribución del miembro del staff del Museo Nacional Japonés Americano, Koji Steven Sakai. Su columna explora la identidad y la cultura nikkei desde el punto de vista de un hombre japonés americano del sur de California de segunda y cuarta generación.