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Los primeros postulantes Nikkei a la Universidad de San Marcos, 1935-1939

El 3 abril de 1899, el barco “Sakura Maru”, con el primer grupo de 790 japoneses contratados, arribó al Callao, gran parte en tránsito a las haciendas de Cañete. Todos fueron hombres y de origen campesino, primera información que en testimonio oral me transmitió en 1982 un anónimo peluquero japonés del jirón Callao en el distrito de Lima. Después de 1899, siguieron llegando algunos miles de japoneses y muchos de ellos se quedaron definitivamente en el Perú, formando familias con mujeres del Japón, nikkei o peruanas. En un inicio, los inmigrantes japoneses trabajaron en las haciendas, chacras, huertas y, concluido sus contratos, pasaron en buen número a residir a los centros urbanos en donde se desempeñaron en trabajos de peluquería, bazares, panaderías, industria, entre otros.

Acerca de los hijos de inmigrantes japoneses durante las primeras décadas del siglo XX se cuenta con escasa información, Sin embargo, el hallazgo de una información sobre algunos de ellos en el Archivo Histórico “Domingo Angulo” nos permite conocer algo más acerca de su desenvolvimiento en la sociedad peruana. En tal archivo hemos encontrado algunos expedientes de postulantes nikkei para ingresar a estudiar a San Marcos. La información documental-testimonial es escueta y, en algunos casos, incompleta, conteniendo la solicitud para postular, partida de bautismo o de nacimiento, certificados de estudios de secundaria y boleta de aprobado o desaprobado y van de 1935 a 1939, como se aprecia en el siguiente cuadro:

POSTULANTES NIKKEI A SAN MARCOS
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Nombres                                                             Año
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Julio                 Hoshi                Sakurai            1935

Luzmila           Ishikawa           Treviño            1936

Roberto           Ishikawa           Treviño            1936

Oswaldo          Momiy             Hatanaka         1938

Víctor               Kadzuky           Tateishi            1938

Luis                  Masaru             Okamoto         1938

Luis                  Masaru             Okamoto         1939

Gloria              Nakashima                                 1939

Augusto           Sakata               Buendía           1939

Wilfredo          Tsuchiya           Castillo             1939

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* Fuente: Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Archivo Histórico, Expedientes de postulantes.

La primera reflexión que surge al observar el cuadro es el respetable “mestizaje” de los nikkei, el 30% de la muestra son hijos de japoneses con peruanas: Felipa Treviño de Ayacucho, María Castillo de Supe, de la madre peruana de Augusto Sakata no hay información. El alto porcentaje de esposas peruanas tendría su explicación en el reducido número de mujeres japonesas durante los primeros años de la inmigración, que disminuye a medida que éstas van llegando en sucesivos viajes y, también, por los matrimonios concertados desde el Perú con mujeres del Japón. El cuadro de nikkei puede no ser representativo de la comunidad japonesa en el Perú, pero en lo que respecta a los postulantes a San Marcos, el porcentaje es veraz.

Por otro lado, comparando con el presente, puede sorprender el reducido número de postulantes nikkei a San Marcos: nueve en cuatro años, incluso ninguno en 1937; pero, lo significativo es el número ascendente: uno en 1935, cuatro en 1939. No obstante el aumento de postulantes nikkei, siempre fueron una reducida minoría en la esa década y debió llamar la atención ver en los patios, aulas, Salón General y bibliotecas de San Marcos los rostros de estos primeros nikkei en la universidad. Cabe señalar que, a diferencia de los miles que actualmente postulan a San Marcos (alrededor de 50 mil al año), por aquella época apenas postulaban algunas centenas; pero aun así, los nikkei constituían menos del 0.5%:

TOTALES DE POSTULANTES A SAN MARCOS

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Año                 Total               Aprobados    %         Desaprobados          %
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1935               277                 205                74                      72              26

1936               544                 188                34.6                356             65.4

1938               721                 335                46.5                386             53.5

1939               777                 348                47.9                379             52.1

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* Fuente: S. Pérez A., p. 98.  

Si consideramos el total de postulantes nikkei en los cuatro años, el número de postulantes desaprobados es considerable: 49%. La explicación a este alto porcentaje de desaprobados puede encontrarse en la rigurosidad del examen de admisión a San Marcos: un examen psicofísico, dos exámenes escritos de cultura general y un examen oral ante un jurado especial conformado por cinco catedráticos. Fueron años en que el reducido número de postulantes permitía este tipo de examen de admisión y que guarda relación también con el limitado número de Facultades existentes en ese entonces: Ciencias, Ciencias Económicas, Derecho y Ciencias Políticas, Letras y Medicina. ¿A qué facultades postulaban e ingresaban los nikkei? Difícil dar respuesta completa a esta interrogante porque de dos de los que ingresaron, sus expedientes fueron trasladados a las respectivas Facultades, figurando sólo la palabra “aprobado”: Wilfredo Tsuchiya Castillo y Luis Masaru Okamoto; mientras que sabemos, por otro lado, que Julio Hoshi Sakuray ingresó a la Facultad de Ciencias para seguir la especialidad de Química y Víctor Kadzuki Tateishi lo hizo a Letras para seguir estudios de abogacía siendo:”el primer nisei que se graduó de abogado en San Marcos recién en el año de 1957, y esto porque sus estudios superiores se interrumpieron a causa de la II Guerra Mundial…”( NIKKO setiembre 1979: p.94).

Asimismo, los expedientes de postulantes nikkei a San Marcos nos permiten conocer en qué colegios estudiaron la secundaria y nos muestran que la mayoría lo hizo en colegios estatales. En el Guadalupe: Luis Masaru Okamoto y Wilfredo Tsuchiya Castillo; en el colegio San Ramón de Ayacucho, Luzmila y Roberto Ishikawa Treviño; en cambio, Víctor Kadzuki Tateishi estudió en el colegio privado Modelo. De los otros nikkei no se ha encontrado información. Asimismo, es interesante destacar que en la formación educativa de algunos postulantes nikkei a San Marcos, además de estudiar el idioma japonés y castellano, declararon haber estudiado inglés: Augusto Sakata Castillo, Luis Masaru Okamoto y Luis Tsuchiya Castillo. El hecho de que algunos postulantes nikkei estudiaran inglés en estos años, nos estaría demostrando la importancia que los padres dieron a este idioma que se imponía en el mundo con la expansión de la economía norteamericana. Pero estudiar es y era costoso, de modo que podemos deducir que la economía familiar de estos nikkei era ya sólida, estable. Por ello, resulta pertinente preguntarnos ¿en qué estrato social se encontraban las familias de los nikkei?

La documentación analizada apenas nos permite acercarnos a la realidad social de nuestros protagonistas por lo escueto de la información. Sin embargo, el hecho de que esta primera generación de nisei o hijos de inmigrantes concluyera su educación secundaria en esa época, nos estaría indicando que las familias respectivas estaban ubicadas en el sector medio de la sociedad peruana. Así por ejemplo, el padre de Luis Masaru, don Shunichi Okamoto era industrial, aunque residente en un barrio popular, el Rímac, en Francisco Pizarro 377. Asimismo, supuestamente dedicados al comercio don Juan Tsuchiya, padre de Wilfredo, que vivía en la céntrica calle Billinghurst Nº 737-altos y Augusto Sakata en la calle Constitución Nº 687, Callao. Debido a que los padres japoneses generaban sus ingresos en forma independiente, a través del comercio, la industria o servicios, sus hijos – como era frecuente – colaborarían también en el negocio familiar durante el día y este sería el motivo para que algunos estudiaran de noche, como Luis Masaru Okamoto y Víctor Kadzuki Tateishi.

Un último indicio de localización social lo encontramos en el nisei Víctor Kadzuki Tateishi, bautizado en la iglesia católica de Miraflores el 11 de enero de 1918 como “adulto”, siendo sus padrinos los esposos don Guillermo Correa Elías y doña Carmela Kroll. ¿Cómo explicarnos este compadrazgo de José Tateishi y Rosa Tateishi, japoneses, con una connotada familia miraflorina? ¿Acaso los Tateishi eran empleados de la familia Correa-Kroll? o ¿los Tateishi ya habían alcanzado una sólida posición económica que les permitía ese vínculo espiritual? Lamentablemente, la documentación no permite dar respuesta a éstas y otras interrogantes, pero lo cierto es que los Tateishi y los Correa-Kroll se convirtieron en compadres espirituales en 1938.

La historia de los inmigrantes japoneses y de su hijos se va tejiendo con estos hilos que muchas veces resultan “cortos”, pero que, unidos a otros, nos van descubriendo su vida cotidiana. Como síntesis de la información personal sobre los primeros postulantes nikkei a San Marcos, hallada en los documentos, presentamos el siguiente cuadro que, como podrá apreciarse, adolece de vacíos:

POSTULANTES NIKKEI A SAN MARCOS: DATOS PERSONALES
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                     Postulantes                        1                           2                       3
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Julio          Hoshi      Sakuray                --------                   ------               ---------

Luzmila     Ishikawa Treviño             03.-03-1917     Ayacucho    San Ramón

Roberto     Ishikawa Treviño             23-06-1918      Ayacucho     San Ramón

Oswaldo   Momiy     Hatanaka         15-08-1914      Vilcahuaura       ----           

Víctor         Kadzuki  Tateishi             23-09-1918         Lima           Modelo

Luis           Masaru   Okamoto          21-12-1918         Lima           Guadalupe

Gloria        Nakashima                          ---------              ----                   -----

Augusto    Sakata    Buendía                ---------            -----                  -----

Wilfredo    Tsuchiya Castillo              23-09-1918       Supe             Guadalupe

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1. Fecha de nacimiento.
2. Lugar de nacimiento.
3. Colegio de estudios secundarios. 

* Fuente: Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Archivo Histórico, Expedientes de postulantes.

Para concluir, vamos a destacar un caso anecdótico, pero que refleja el clima de tensión, de estrés en los exámenes de admisión a la universidad y que fue protagonizado por una postulante nikkei. La señorita Luzmila Ishikawa Treviño había llegado desde Ayacucho, acompañada de su madre para postular a San Marcos en 1936. Por el prestigio institucional, la rigurosidad y el control, los exámenes de admisión se caracterizaban por la proliferación de estampas, amuletos y fotografías - como objetos de buena suerte - acompañados además de rezos entre los postulantes, así como por los notorios rostros pálidos y angustiados de la mayoría de ellos. Era la creencia, la fe y el nerviosismo que se agolpaban en la mente de la mayoría de postulantes al momento de rendir sus exámenes. Luzmila Ishikawa Treviño era la única mujer nikkei, con rasgos asiáticos y provincianos, en el examen de 1936. Fácil es imaginar lo “extraordinario” que habrá sido ver a Luzmila en la Casona de San Marcos, las miradas incrédulas se habrán dirigido a ella. No obstante esta situación, Luzmila Ishikawa aprobó el examen psicofísico, los dos exámenes escritos, pero al momento de presentarse al Jurado de catedráticos para rendir su examen oral, como luego expresó: “fui intempestivamente, víctima de un violento malestar físico” , contrariándola sensiblemente. La madre, que estaba a su lado, ante el evidente cuadro emocional de su hija, para que se recupere pidió respetuosamente al Jurado que se le tomara el examen oral al final del grupo de postulantes. El jurado negó el pedido y Luzmila tuvo que aceptar esta: ”decisión a la que me sometí por el espíritu de disciplina y obediencia en que he sido educada”. Ya en el salón, y frente a los cinco catedráticos para rendir su examen oral, “Un señor Miembro del Jurado me interrogó –por simple curiosidad sin duda – sobre mi nacionalidad de origen, interrogación que, en la situación excepcional en que me hallaba, me produjo un trastorno psíquico muy fácil de comprender”1. Luzmila Ishikawa, lamentablemente, fue desaprobada. Posteriormente, en oficio al Rector, solicitó un nuevo examen oral pues se encontraba “preparada”, pero el Consejo Universitario, en su sesión del 21 de julio de 1936, lo desestimó.

Ha sido grato, académicamente, para el autor, quien también rindió sus exámenes escritos y el examen oral ante un Jurado especial para ingresar a San Marcos, haber rescatado del anonimato del archivo Domingo Angulo a nueve nikkei que fueron los primeros en postular a la Universidad Decana de América en la lejana tercera década del siglo XX. Ojala algunos de ellos estén vivos, si así no fuera, la memoria de algunas de sus experiencias de vida ha sido destacada en este trabajo de investigación histórica.

Nota:
1. AHSM. Expedientes de postulantes, año 1936, fs. 72-75.

Archivo consultado:
AHSM. Archivo Histórico “Domingo Angulo”. Universidad Nacional Mayor de San Marcos/ Expedientes de postulantes/ Año: 1935, fs. 346-350; año 1936, fs. 72-75-76-77; año: 1938, fs. 234-236-195-196-305-306; año 1939, fs. 275-272-277-1251-1332.

Bibliografía:
Pérez Alva, Simón. 1969. Medio siglo de admisión a San Marcos. Lima, Imprenta de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos.
Reyes Flores, Alejandro. 2004. “Los exámenes de Admisión a San Marcos: 1946-1947”. En: Historia Total. Revista de Investigaciones Históricas. Año 1, Nº 1, pp. 175-178, Lima, Perú.

Revista:
NIKKO, Revista Cultural, Gráfica e Informativa. Año XXVI, Nº 241, Agosto - Setiembre 979.

* Este artículo se publica bajo el Convenio Fundación San Marcos para el Desarrollo de la Ciencia y la Cultura de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos- Japanese American National Museum, Proyecto Discover Nikkei.

© 2008 Alejandro Reyes Flores