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Tierras Fronterizas Transpacíficas: Tras bastidores con el artista Shinpei Takeda

“Algunos creen que mi obra parece que está diciendo algo, como un megáfono”, dice Shinpei Takeda. “Y otros creen que está tratando de atrapar algo, como una red. Completamente diferente. Pero me gusta que pueda ser ambas cosas”.

Para Takeda, resolver perspectivas dispares no es nada nuevo. Es un artista visual y cineasta que trabaja con una gran diversidad de medios como película, fotografía, sonido, actuación, pintura, fibra y caligrafía. Valora la variedad.

Pero Takeda ofrece además un punto de vista peculiar acerca de la amplitud de las diferentes culturas del mundo. Nacido en Japón pero viviendo y trabajando en México y Alemania, Takeda es representativo de una sociedad cada vez más globalizada. Es uno de los artistas contemporáneos que participa en la exhibición del Museo Nacional Japonés Americano Transpacific Borderlands: The Art of Japanese Diaspora in Lima, Los Angeles, Mexico City, and São Paulo (Tierras Fronterizas Transpacíficas: El Arte de la Diáspora Japonesa en Lima, Los Ángeles, Ciudad de México y Sao Paulo). La exposición forma parte de la Pacific Standard Time: LA/LA, una iniciativa de Getty en donde participan 70 instituciones culturales en todo el Sur de California.

Transpacific Borderlands [Tierras Fronterizas Transpacíficas]examinará las experiencias de los artistas de ascendencia japonesa que nacieron, crecieron o residen en América Latina y en barrios predominantemente latinos en el Sur de California. Busca los elusivos hilos que se entretejen entre las comunidades japonesa, latinoamericana y del Sur de California. Quizás de manera conveniente, una de las obras de Takeda, que es una pieza visualmente llamativa que literalmente utiliza hilo en combinación con otros materiales, adorna el ingreso a la exhibición.

Foto: Todd Wawrychuk

“Se llama 'Politics of Displacement: (Beta Decay 8)' [Política de Desplazamiento: (Decaimiento Beta 8]”, explica Takeda. “Proviene de una serie de esculturas en hilo que he estado haciendo desde el 2013 llamada la serie Beta Decay [Decaimiento Beta]. Comencé haciendo este proyecto cuando tenía mi residencia en Taller 8 [una organización sin fines de lucro] en Teotitlán del Valle, en el estado de Oaxaca en donde toda la población son en su mayoría tejedores”.

“Me sorprendió la belleza de su hilo que pasa por debajo, el cual usan como base para tejer”, dice Takeda. “De modo que los vi como un lienzo, pero una forma de lienzo tejido previamente, primitivo y antiguo. También vi a cada hilera de hilos como líneas de tiempo o las vidas de cada persona. Así que comencé a pintar y a escribir sobre ellos. Esta pieza en particular tiene una escritura en cuyo núcleo están los resultados de mi investigación, de haber entrevistado a tantos sobrevivientes de la bomba atómica [en Japón durante la Segunda Guerra Mundial] en América del Norte y América del Sur”.

Takeda reflexiona sobre su participación internacional y la oportunidad que presentan proyectos interculturales como Transpacific Borderlands [Tierras Fronterizas Transpacíficas]. “Estaba entusiasmado de saber que ellos estaban dispuestos a ir más allá para esta exhibición; puesto que estoy instalado en Tijuana, sentí que mi papel era conectar la frontera entre las Américas del Norte y del Sur”.

En sus diversos viajes, Takeda ha notado que las diferentes culturas pueden “tener diferentes opiniones totalmente diferentes sobre la realidad, especialmente sobre la realidad política”, así como sobre sus puntos de vista de la gente de ascendencia japonesa. “Creo que es muy difícil generalizar, el cual es la razón por la que los curadores de la exhibición fueron cuidadosos para limitar las regiones geográficas a ciudades específicas como Ciudad de México, Sao Paulo y Lima”, dice. “"Porque incluso dentro de México, Tijuana es completamente diferente de Ciudad de México y la forma cómo perciben ahí a los japoneses también es diferente”.

Takeda prefiere comparar el contexto cultural de las ciudades en lugar de países enteros. “Mi película del 2008, The Closest Mexico to Japan [El México Más Cercano al Japón] habla sobre Kingo Nonaka, el primer fotógrafo de Tijuana de los años 20 que era nikkei y sobre la próspera comunidad japonesa antes de la guerra en Tijuana” cuenta Takeda. “El lugar en donde algunas veces estoy instalado, Düsseldorf, Alemania, ha acogido a la gran comunidad japonesa desde los años 60. Cuando crecí aquí en los años 90, en el apogeo de la burbuja japonesa, los japoneses tenían toda la calle llena de tiendas japonesas. Ahora, eso ha cambiado. En los Estados Unidos, asumo que los nikkei son vistos de manera distinta en San Francisco o en Los Ángeles. El aspecto interesante de la inmigración japonesa es su conexión con el 'microcontexto' y el contexto local”.

Takeda observa que la inmigración inevitablemente crea sentimientos complejos y contradictorios sobre identidad que inspiran su arte. “La contradicción siempre está ahí en mi obra, la tensión entre querer y no querer pertenecer. Mi obra siempre tiene algo que ver con las tensiones entre estas fuerzas opuestas que aparecen de las intersecciones de la historia y el presente”.

Al explorar el pasado y el presente, Takeda finalmente se da cuenta de que el arte afecta el futuro. Observa que los proyectos de arte internacionales e interculturales pueden trascender fronteras geográficas y culturales como ningún otro tipo de obra puede. “Estoy comenzando a incluir mis propuestas de lo que quiero que sea este mundo”.

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El domingo 25 de febrero de 25, Shinpei Takeda estará en el Museo Nacional Japonés Americano para conversar sobre la representación social y el contexto cultural a través de las fronteras con el curador Clement Hanami. La moderadora de la charla será Selene Preciado, curadora independiente y asistente de programa en la Fundación Getty. La charla incluirá un tiempo para las preguntas del público asistente. Visita janm.org para mayores detalles.

© 2018 Darryl Mori

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