「花嫁のアメリカ」実録

第二次大戦後にアメリカ人将兵に嫁いだ日本人女性、そして80年代にGIと結ばれた日本人女性まで、幅広い世代の「アメリカ軍人と結婚して渡米した花嫁」たちの軌跡を追う。

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2006年渡米、カリフォルニア州サクラメント近郊在住~順子・クエストさん

横田基地内で偶然の出会い

東京の八王子で生まれ育った順子さんは、「幼稚園の頃から、泣き声も大きくて、先生からも『意見をはっきり言う子だね』」と言われていました」と振り返る。将来は漠然とアニメの声優か、警察犬の訓練士になりたいと夢見ていた。早く社会に出たい! と思っていた順子さんは高校を中退、東京都下の横田基地で働き始めた。「私の父が若い頃に米軍基地で車両部の運転手を務めていただけでなく、母方の祖父も基地内でシビルエンジニアとして定年まで働いていたんです。父はその後、転職しましたが、私が幼い頃には横田基地のフェスティバルに連れて行ってくれていました」。

順子さん自身は、基地でチャイルドケアセンターの保育助手や、ベビーシ…

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1996年渡米、バージニア州ヨークタウン在住 ~ かおる・ホリデーさん

横田基地で歯科衛生士に・駆け落ち同然で結婚

現在はバージニア州でエステティシャンとして働くかおるさんの出身地は東京の郊外、立川市。前回、東京オリンピックが開催された1964年の生まれ。

「毎朝、テレビでやっていた旅行番組を見てから学校に行くのが日課でした。小学校の卒業文集にはジャーナリストになりたい、と書きました。世界を駆け巡って活躍することを夢見ていました」

世界を夢見る少女は、高校卒業後に歯科衛生士の学校に通い、資格を取得した。そして、米軍の横田基地で働く叔父から、基地内で歯科衛生士を募集していることを知らされた。「基地には子どもの頃から馴染みがありました。年に1回開催される基地内のフェスティバルに遊びに行った…

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1981年渡米、カリフォルニア州アーバイン在住・ブデイ博美さん

出会いは普天間基地近く

アメリカ将兵と結婚して渡米した日本人女性を取り巻く環境は、時代が変われば大きく異なる。南カリフォルニア、オレンジ郡に住むブデイ博美さんは沖縄県那覇市生まれ、2016年5月の取材時点で56歳。短大に通っていた20歳の時に、ひとつ年上のスティーブさんに出会い、21歳で結婚した。スティーブさんとは、彼の駐屯先の普天間基地近くにあった、友人経営のロック音楽が流れるバーで知り合った。「たまたま大量のアイスクリームをもらったので、大きな冷蔵庫がある、その店に持って行った時、開店前で、客はいないはずの時間なのに、一人で彼がそこにいました。『どこから来たの』と話しかけられました」

博美さんが抱いたスティーブさ…

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1956年渡米、カリフォルニア州オンタリオ在住・ロペス文子さん 〜その2〜

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初めての里帰り、父のにぎりめし

1956年、サンフランシスコに到着した文子ロペスさんと夫のルイスさんは、グレイハウンドバスでカリフォルニアを南下、ロサンゼルス市内のルイスさんの妹の家のガレージを改装した一部屋に身を寄せた。

「家もない、車もない、お金もない、ないない尽くし。スーツケース1つからのスタートでした。ガレージの部屋にはキッチンもトイレも付いていませんでした。主人はアーミーの勤務で食堂を担当していました。何百人という軍関係者が食事をする食材の仕入れなどをやっていたようです。主人は非常に母親思いの人でした。メキシコ人ということもあり、聖母マリアを信仰することと関係があるのかもしれません。ま…

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1956年渡米、カリフォルニア州オンタリオ在住・ロペス文子さん 〜その1〜

第一印象は「正直な人」

30年前に出会った1冊の本「花嫁のアメリカ」。戦後、アメリカ人将兵と結婚して海を渡った日本人女性たちの半生が綴られた内容に深い感銘を受けた私は、今もアメリカで生活している彼女たちの肉声を聞きたいと望んだ。時間はあまり残されていない。数名の知り合いにeメールで手助けを依頼すると、早速、ある知り合いがロペス文子さんという女性を紹介してくれた。最初に電話で文子さんと話した時、その闊達とした話し方が強く印象に残った。そして「私の身に起こったことはすべて事実ですから、お話致します」と快く取材を許可してくれた。

ロサンゼルスのダウンタウンから車で東に40分ほど移動した場所にある、閑静な街オンタリオ。文…

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