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ガーデナで感じる「日系ハワイ」

一部の人には「未知なる場所」

南カリフォルニア在住の日本人や日系人にとって、日常的に買い物や食事をする場所として一番に思い浮かぶ場所はどこだろう。トヨタやホンダの北米本社があるトーランスは、日系人よりも新一世など日本生まれの人が利用するイメージがあり、高級住宅地のパロスバーデスには日本からの駐在員が居を構えることが多いが、地域内の日系の店舗やレストランは数えるほどだ。

日本からの駐在員の中には、買い物や食事に行くとしてもトーランスまでが限界で、同じく日系の店が集中するガーデナにはほとんど出かけないと言う人も少なくない。彼らにとってガーデナは未知なるエリアのようである。

私自身は絶対的にガーデナ派である。ガーデナの海側に隣接するレドンドビーチに住んでいるので、買い物や食事はガーデナ、息子の合気道の道場もガーデナ、娘の塾もガーデナ、子供たちが通う土曜日の日本語学校もガーデナ仏教会付属と、完全にガーデナに浸り切った生活を送っている。ちなみに、地理的にはガーデナ、トーランス、パロスバーデスと北から順に並んでいる。

皆、ハワイからやって来た

トーランスでなくなぜガーデナなのかと言うと、そこに流れる空気が穏やかで落ち着くからだ。落ち着く理由を自分なりに考えてみたところ、この空気は、大好きなハワイに通じる空気なのかもしれないと思い当たった。確かにガーデナにはジャパニーズハワイアンの人々が多い。

ジャパニーズハワイアンのレストランも多ければ、仏教会やコミュニティーセンターの祭りに出かけると、そこにはハワイ風のかき氷が売られている。

以前、これもガーデナに拠点がある北米沖縄県人会の会長さんに話を聞いたところ、「子供の頃に、ハワイから家族でカリフォルニアに移住してきた。ここには親戚が既に暮らしていたから」とのことだった。

また、私の家に配達にやって来るアジア系のUPSのスタッフがどう見ても日系人なので、ある日、「あなたは三世?それとも四世?」と単刀直入に聞いたことがある。すると彼は「僕はハワイ生まれの四世だ。高校生の時に家族で本土に移住して来た。将来の就職のことを考えるとハワイの可能性は限られている。やはり本土の方がいろんな機会に恵まれているから」と話してくれた。UPSは、ガーデナのウエスターン通り沿いに拠点を構えている。

そして、二世ウィークの実行委員会の男性に話を聞いた時も「僕はハワイ生まれでデンバーの大学に進学した。卒業後、そのままカリフォルニアに仕事を見つけてここに残った。ガーデナはハワイの物が多くて、落ち着くんだ。ここにずっと暮らすつもり」と言っていた。かくも周囲は、気がつけばハワイ生まれの日系人だらけなのだった。

レストランから親しむガーデナ

ガーデナが市制化されたのは1930年。しかし、日系人たちはこの地域に、1911年にジャパニーズアソシエーションを立ち上げていた。ガーデナバレーという肥沃な農地で、彼らはイチゴ栽培をはじめとする農業に従事していたのだ。そして、ジャパニーズアソシエーションは寄付金を集め、1916年には「ガーデナ日本語学校」を設立した。

第二次大戦中は太平洋岸に居住する日系人や日本人11万人が強制収容所に送り込まれた。米国本土以外でも、日系ペルー人たちも強制連行され、テキサスにある収容所での生活を余儀なくされた。そして、収容所から解放された時、地元に戻ることなく、日系人が固まって住んでいた南カリフォルニアのガーデナ周辺に移って来る人も多かった。さらに、ハワイの日系人たちが進学や就職の機会を求めて移住する流れも続いた。ガーデナは古くから日系人が多い土地だからこそ、日系人を引き寄せ続けたのだ。

チェリーストーンのベントーボックス。ハワイ的な料理と日本食のコラボ。

つまり、ガーデナは、20世紀始めから現在に至るまでの、長い日系人の歴史が息づく場所。だからこそ、最近日本から来た人を寄せ付けない「ディープな日系コミュニティー」といったイメージを一方的に与えているとも言えるだろう。

そこで、私はガーデナ初心者の皆さんに、手始めにジャパニーズハワイアンのレストランに足を運ぶことをお薦めしたい。たとえば、ボウリング場ガーデナボウルのそばにあるチェリーストーン。家族経営のこの店、外見は普通のアメリカンレストランだが、店内のインテリアのアクセントは障子で、壁にはハワイの風景写真が飾られている。ランチタイムには種類も豊富なベントーボックスが選べる。私のお薦めは、パイナップルチキンとココナッツマヒマヒだ。ハワイらしく、マカロニサラダ、ソーメンサラダ、白いご飯がセットになっている。

また、チェリーストーンからも近いブラダースも老舗。その他にもハッパやボブズハワイアンなど、ハワイアンジャパニーズの店探しに困ることはない。周辺に住んでいるがガーデナに馴染みがない人たちには、ぜひ、このようなレストランやお祭りで「日系ハワイ」の雰囲気を感じてほしい。

* * *

Cherrystones:
(310) 329-8200
15501 S Vermont Ave, Gardena, CA 90247

Bruddah's Hawaiian Foods
(310) 323-9112     
1033 W Gardena Blvd, Gardena, CA

Bob’s Hawaiian:
(310) 515-2250     
16814 S Vermont Ave, Gardena, CA

Happa Restaurant:
(310) 323-8890     
1641 W Redondo Beach Blvd, #8, Gardena, CA

© 2010 Keiko Fukuda

food Gardena Los Angeles restaurant