シアトル・宇和島屋物語 ~ The Uwajimaya Story

アメリカ・ワシントン州シアトルを拠点に店舗を展開、いまや知らない人はいない食品スーパーマーケットの「Uwajimaya(宇和島屋)」。1928(昭和3)年に家族経営の小さな店としてはじまり2018年には創業90周年を迎える。かつてあった多くの日系の商店が時代とともに姿を消してきたなかで、モリグチ・ファミリーの結束によって継続、発展してきたその歴史と秘訣を探る。

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第6回 ルーツの宇和島市、八幡浜市

シアトルのUwajiamaya(宇和島屋)の店名は、愛媛県の西南部に位置する宇和島市の「宇和島」から由来する。Uwajiamaya創業者、森口富士松はこの宇和島市より車で北に約40キロのところに位置する同県西宇和郡川上村(現在の八幡浜市川上町)の出身だが、大正時代の若いころ宇和島で水産加工の仕事についていたため、宇和島の名前を屋号にしたのだった。

どういういきさつで、富士松が宇和島に修行にでたのかは、はっきりしないが、その当時、宇和島がかまぼこやじゃこ天などの水産加工品では、規模の点からして八幡浜など近隣のまちより盛んだったということがあるのかもしれない。

大正10(1921)年に、それまでの北宇和郡宇和島町と八幡村…

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第5回 90年の歴史をふりかえる

四国・愛媛県にルーツのあるモリグチ家が経営してきたUwajimaya(宇和島屋)は、昨年、創業者である森口富士松の孫にあたるデニス・モリグチがCEOとなり、新たな一歩を踏み出した。

Uwajimayaは、これまでシアトル店をはじめとする4店舗を展開してきたが、これに加えて昨春にはシアトルの中心部から3キロほど北に位置するサウス・レイクユニオン地区のオフィスビルのなかに「カイ・マーケット(Kai Market)」という店舗をオープンした。

また、同じく昨春インターナショナル・ディストリクトにあるシアトル店の隣りに「パグリックス(Publix)」という商業施設と住居の6階建ての複合施設を建設した。これによってこの地区での…

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第4回 日本から研究の対象にも

小さな食料品店から出発して90年の歴史をもつシアトルの食品スーパーUwajimaya(宇和島屋)は、愛媛県にルーツをもつモリグチ・ファミリーによって経営されてきた。日系で、かつ一貫したファミリー経営で成功したUwajimayaについて、地元メディアではしばしばとりあげられるが、その成功、発展の理由などについては、日本の大学からも注目されいま調査・研究の対象となっている。

取り組んでいるのは愛媛大学の地域創成研究センター、法文学部人文社会学科の佐藤亮子准教授を代表とするグループ。佐藤氏らは昨年シアトルでUwajimayaの顧客へのアンケート調査やモリグチ家への聞き取り調査などを行い、今年もアメリカで関連調査を行う。

愛…

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第3回 さまざまな日系のスーパー

シアトルを中心に店舗を構えるUwajimaya(宇和島屋)は、北西太平洋岸ではもっとも大きな、日本食をはじめとしたアジア系の食料品を扱うチェーン店である。現在シアトル市内のほか、シアトル郊外のベルビュー(Bellevue)、同じくレントン(Renton)、そして隣のオレゴン州ポートランド郊外のビーバートン(Beaverton)にも店舗を広げている。

同じように日系のスーパーでチェーン展開している企業はほかにもいくつかある。どれもカリフォルニアを拠点としていて、食料品から生活関連商品まで幅広く扱い、外食にも積極的に乗り出しているところもある。その概要を見てみよう。

日本の企業がはじめる

カリフォルニア州トーランス(T…

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第2回 “日本”が味わえる

シアトルで暮らす日本人、日系人なら「Uwajimaya(宇和島屋)」の名前を知らない人はいない。日系でなくても、さまざまな人種が生活するシアトルのアメリカ人でも、その知名度は高い。

1970年代からアメリカでは、ヘルシーブームで豆腐(トーフ)が好まれ、同時に寿司をはじめ日本食に対する関心は徐々に高まっていった。これに伴いお米やしょうゆなど基本的なものは多くのスーパーで扱われている。

しかし、まだまだ品ぞろえとなると日本の食品を軸にしている店に行くしかない。シアトルでは、ダウンタウンから少し離れたところにMaruta Shoten(マルタ商店)といった日本の食品・食材を扱う店や、日本だけでなくアジア系の食材をそろえた店…

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