Virgil Westdale

(n. 1918)

Discriminação no Corpo Aéreo (Inglês) Outro Hapa no Batalhão 442: Hana (Inglês) Os prisioneiros de Dachau (Inglês) Virando piloto (Inglês) O Batalhão 552 e Dachau (Inglês)

Transcrições disponíveis nas seguintes línguas:

Virgil Westdale nasceu em 1918, numa fazenda em Indiana. Ele foi o quinto de seis filhos da família Nishimura. Seu pai era japonês e sua mãe era de descendência anglo-alemã. Enquanto cursava a universidade, Westdale se interessou em pilotar aviões e acabou tirando sua licença de piloto privado.

Após o início da Segunda Guerra Mundial, sua licença de piloto comercial foi revogada devido à sua ascendência japonesa. Ele mudou o seu nome legalmente para Westdale—West (nishi, “oeste”) e dale (mura, “vale”)—e entrou para o Corpo Aéreo do Exército, mas foi rebaixado e forçado a entrar para a Equipe de Combate Regimental 442 quando foi descoberto um ano mais tarde que ele tinha ascendência parcial japonesa. Ele participou em campanhas militares na Itália e França, incluindo o resgate do “Batalhão Perdido”. Perto do final da guerra, ele foi transferido para o Batalhão de Artilharia de Campo 552, no qual fez parte do grupo de soldados que liberaram prisioneiros judeus do campo de concentração de Dachau na Alemanha.

Depois da guerra, ele recebeu dois diplomas universitários e 25 patentes, como também um prêmio internacional pelos seus trabalhos científicos em pesquisa e desenvolvimento. Após se aposentar, ele ainda trabalhou na Administração de Segurança de Transportes (TSA) por 14 anos.

Ele co-escreveu sua autobiografia, Blue Skies and Thunder: Farm Boy, Pilot, Inventor, TSA Officer, and WWII Soldier of the 442nd Regimental Combat Team [“Céu Azul e Trovoada: Garoto do Campo, Piloto, Inventor, Agente da TSA, e Soldado da Equipe de Combate Regimental 442 da Segunda Guerra Mundial”]. E recebeu a Medalha de Ouro do Congresso americano em 2011. (Abril de 2013)


* Virgin Westdale entrevistado por Duncan Williams para a amostra “Visível & Invisível: Uma História Hapa Nipo-Americana”. Uma projeto colaborativo com o videógrafo Evan Kodani, do Projeto do Banco de Dados Hapa-Japão da University of Southern California, com o apoio do Projeto de Histórias de Vidas dos Pneus NITTO.

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