長島 幸和

(ながしま・ゆきかず)

千葉市生まれ。早稲田大学卒。1979年渡米。加州毎日新聞を経て84年に羅府新報社入社、日本語編集部に勤務し、91年から日本語部編集長。2007年8月、同社退職。同年9月、在ロサンゼルス日本国総領事表彰受賞。米国に住む日本人・日系人を紹介する「点描・日系人現代史」を「TVファン」に連載した。現在リトル東京を紹介する英語のタウン誌「J-Town Guide Little Tokyo」の編集担当。

(2014年6月 更新)

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ソーテル物語: 「ジャパンタウン」命名をめぐって

小早川ボーディングハウスの盛衰 — 石岡利夫さん、ジャパンタウン命名は評価

ソーテル通りのラグレンジ通りからミズーリ通りまでの東側の広い一角には現在、大きな複合施設やアパート・ビルが立ち並んでいます。そのブロックには、かつて数多くの庭師らが住んでいたボーディングハウス(寄宿舎)がありました。「小早川ボーディングハウス」です。6つの大きな家屋や簡易住宅に最大60人が住んでいた大掛かりなボーディングハウスでした。広島からの移民である石岡利一(りいち)氏が1926年に一軒家からスタートし、その後1930年代初頭に大幅拡張、戦時中の一時中断を経て1979年に閉鎖するまで、実に数多くの庭師がここに住み、ブレントウッドやビバリーヒルズ、ベルエアなどの白人の家の庭の手入れを請け負ってきました。

ボーディングハウス業を手伝っていた利一氏の息子、石岡利夫さんはビジネス閉鎖後ソーテル地区から西のマービスタ地区に移り住みましたが、ソーテル地区一帯を「ソーテル・ジャパンタウン」と命名することについての集まりに出るなど、ソーテル地区に対する深い愛着は衰えていません ...

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ソーテル物語: 「ジャパンタウン」命名をめぐって

「ちんちくりん」へ

「白人に食べさせたい」

ソーテル通りの広島お好み焼き店「ちんちくりん」

金曜日の夜、ソーテル地区ではなかなか路上駐車のスポットが見つかりません。2度ぐるぐる回った末、やっとラグランジ通りのソーテル通りから2ブロック西にいったところにスポットを見つけ、そこに車を停めて、ソーテル通りまで歩きました。

ソーテル通りまで来て南へ向かうと、両側にはさまざまな店のネオンサインが連なっていました。通りの西側が特に賑わっているように見えました。長い行列のできている店も少なくなく、場所によっては、数軒に及ぶ長い列ができていました。

ミシシッピ通りを渡ると、俄然店の数は多くなります。ラーメン屋、寿司屋、居酒屋、カレー店、豚カツ店、焼き鳥屋などの日本食レストランをはじめ、中華料理店、韓国料理店 ...

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ソーテル物語: 「ジャパンタウン」命名をめぐって

淡々と事業続ける「ハシモト・ナーセリー」の橋本陽太郎さん

ウエスト・ロサンゼルスの一角、ソーテル地区。その一帯が2015年に「ソーテル・ジャパンタウン」として市の認定を受け、標識がソーテル通りとオリンピック通りの角に設置された。ソーテル地区は長年「リトル・オーサカ」として親しまれてきたが、近年日本人や日系人が経営する商店やレストランが増えたことを踏まえて「ジャパンタウン」と命名されたものだ。市の認定に向けて地元の人たちはジャパンタウン推進団体を組織して活動、認定に喜びの声を挙げている。

しかし、「ジャパンタウン」と命名されてもこれまでの事業に大きな変化はないと、淡々と事業を続けているところがあるのも事実だ。同地区最古のナーセリー、今年で営業88年になる「ハシモト・ナーセリー ...

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伝統的刺青を広めたい ~在米日本人彫師、彫巴さん~ その2

その1を読む>>

アメリカへ

それからほぼ4年後、彫師としての修業も順調に進み、経験も積んできて、さて、これから先、自分はどのようなことをしているだろうと考えてみた時、ふと、15年後の自分の姿が見えたのです。彫師としての経験を積んでいく中で、刺青を取り巻く環境や、刺青に関しての日本社会の仕組みなどを、以前よりはるかによく理解できるようになったこともあります。そうした社会で彫師を続けている自分の姿。それは、かなり鮮明な映像でした。

「15年後の彫師の私は、正直言って、あまり好ましいものではなかったんです。そのころ、日本がやけに狭く、そこで生活していくことが息苦しく感じるようになっていたせいかもしれません。精神的にもよくない状態になっていました。それで ...

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伝統的刺青を広めたい ~在米日本人彫師、彫巴さん~ その1

ここに一冊の本があります。「MonmonCats」と題された英語の本です。さまざまな日本的デザインの刺青を施された猫の絵が118ページにわたって展開されています。著者は、現在カリフォルニア州サンノゼで刺青の彫師として活躍している三重県出身の彫巴(ほりとも)さん。「もんもん(紋紋)」が刺青の別称であることを知らない人は、「何の本?」と訝しがるかもしれませんが、この本には彫巴さんの、彫師としての信条が詰まっていると言っていいでしょう。出版元は、彫巴さんが現在在籍しているタトゥー・スタジオ「State of Grace」、出版は2013年。彫巴さんが渡米して6年後のことですが、彫巴さんはどうしてこの本を出版するようになったのか。そこに ...

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