福田 恵子

(ふくだ・けいこ)

大分県出身。国際基督教大学を卒業後、東京の情報誌出版社に勤務。1992年単身渡米。日本語のコミュニティー誌の編集長を 11年。2003年フリーランスとなり、人物取材を中心に、日米の雑誌に執筆。共著書に「日本に生まれて」(阪急コミュニケーションズ刊)がある。

(2008年2月 更新)

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難民として米国移住した日本人たち その3: 努力すれば報われる国-西屋国弘さん-

その2 (宮内武幸さん)>>

ロサンゼルス空港に近いウェストチェスター在住の西屋さんは、構造設計が専門である。彼もまた難民として渡米してきた一人である。

西屋さんは鹿児島県串木野市の出身。小学校を出るとすぐに日本通運の事務所に就職した。「同じ事務所で、旧制中学を出た人と同じ仕事をしていても、学歴から来る差別がある。それが嫌だった」。そんな時、農業研修生としてアメリカを見てきた内田善一郎さんから「アメリカは素晴らしい国だ」という話を聞かされた。どんどん夢が膨らんだ。自分もアメリカに行けば将来を変えることができると思えた。

申請する少し前に鹿児島にデラ台風が上陸した。その災害が適用されて難民救済法で渡米できることになった。1956年のことだった。西屋さんは早くに父親を亡くし、母一人子一人だったが、母は「お前の将来にかかわることだから好きなようにしなさい」と背中を押してくれた ...

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草月ほどクリエイティブな芸術はない:武市治子さん

素材に踏み込むことで新しい世界が広がる

夫が経営する、ロサンゼルス近郊のアルハンブラの設計事務所でインテリアデザイナーを務める武市治子さんが、草月流に入門したのは1980年。生き た植物を使ってデザインする生け花に新鮮さと魅力を感じ、以来28年間、インテリアデザインの仕事と二足の草鞋を履いて取り組み続けた。

1989年に師範として指導許可を取得、さっそく日英両語で教え始めた。「どこの国の方でも、お花を習いたいという方は、何か芸術的なことを勉強し ている人が多いですね。陶芸や絵画を習っていた、建築をやっていたなど。でも、最初から自由に生けられるわけではありません。基礎のコースをしっかり学び ます。その間は、生ける角度など制限があることに、『草月は自由じゃないのか。これは草月じゃない』と ...

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難民として米国移住した日本人たち その2: 日航機が太平洋就航した年に渡米-宮内武幸さん-

>> その1 (難民移民誕生の経緯) 

難民救済法によって渡米してきた鹿児島県出身者は約300名。その中の1名が、日置郡出身、現在はモントレーパークに暮らす宮内武幸さんだ。鹿児島 では狭い土地を切り開く開拓農業に従事していた宮内さんにとって、広大なアメリカの大地での就労は願ってもないチャンスに思えた。そして、1955年10月、日本航空が初めて太平洋線を就航させた年に、宮内さんは日航機で海を渡った。

彼の目的地はサンフランシスコの内陸にあるデラノキャンプ。人手が必要なブドウの収穫期を前に、1日でも早く着くようにと、経営者が飛行機代を立て替えてくれたと言う。当時のお金で750ドルだった。

「日本では役場の日当が285円。1ドル360円の時代。つまり、飛行機代の750ドルは、2年以上の年収に相当する金額だった」

飛行機はハワイに立ち寄った後、サンフランシスコ空港に到着した ...

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難民として米国移住した日本人たち その1: 難民移民誕生の経緯

「難民救済法」という移民法を聞いたことがあるだろうか。1953年に施行されたこの法律を適用して渡米してきた日本人がいる。日本人が難民?誰し もそう思うに違いない。しかし、50年以上前に渡米した日本人難民たちは、カリフォルニアの農園での就労を経て、このアメリカにしっかり根を下ろしている のだ。

事の起こりは、戦後のサンフランシスコ講和条約の締結だった。条約の内容には、日本から先進国アメリカに研修生を送る条項が含まれていた。日本の各県より1名ずつ農業従事者が派遣された。その時、鹿児島県を代表して渡米したのが、串木野の市会議員、内田善一郎だった。

内田は豊かな農業州であるカリフォルニアの風景に、深い感銘を受けた。自分が得た知識を日本で披露するだけではもったいないと考えた内田は、自分以 外の若者を少しでも多くカリフォルニアに派遣させたいと望んだ ...

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花の声に耳傾ける -北島蓉幸さん-

アメリカ人の日本にはない発想に驚く

日本の大学で地質工学を専攻し、卒業後は造園会社に就職。大学時代には既に入門していた北島さんの草月歴は37年になる。

「大きさが違うだけで、庭も生け花も本来の作り方は同じです。生け花の主、添え、控えの構造は日本庭園にもそのまま当てはまります」

日本造園技師として渡米したのは1979年。アメリカでも、草月の沖中春洋先生に師事した後に自分でも教え始めた。日本で師範の資格を取得していた北島さんに、日米の生け花の違いを聞いた。

「アメリカ人は、日本人が考えつかないような色合わせと、素材の組み合わせに優れています。自分にはない発想だと感心させられることがたびたびあり ます。教えられたからというのではなく、自然に身に付いているものではないかと思わされます。また、素材が豊富なことも日本以上にチャンスに恵まれている 点です。たとえば ...

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