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Sashimi o ceviche

Nosotros somos nikkei, nuestras raíces vienen desde un lugar lejano en el oriente, que es Okinawa en Japón, de ahí vinieron nuestros abuelos, en busca de un mejor futuro para su familia, hasta este bello país que se convirtió en nuestra patria, nuestro Perú. Como todo inmigrante, lo más seguro es que ellos lo hicieron con el propósito de estar un tiempo, juntar okane (dinero) y regresar, como ellos decían; esto se fue postergando, hasta llegar a quedarse por completo, de manera que fue aquella tierra que los recibió y finalmente se quedaron en ella, hasta sus últimos días, sin querer regresar, siendo enterrados y unidos a esta tierra que los acogió.

Actualmente debemos estar en la quinta generación, hasta podría ser sexta; hace unos años ya dejamos de llamar nisei a la segunda generación o sansei a la tercera, para pasar a decirnos a todos: nikkei.

Uno de los problemas de adaptación que tuvieron los inmigrantes fue la comida, era completamente distinta a lo que ellos consumían, si bien es cierto se fueron amoldando y acostumbrando a muchas cosas, trataron de conservar algunos platos que eran de su mayor agrado, buscando los ingredientes para ello. En esto ayudaron mucho los chinos, una migración que nos lleva cincuenta años, de ese modo les facilitó muchos de los productos que se pudieron usar, ellos ya sembraban la soya, producto usado por ambas colonias, para el shoyu (salsa de soya o sillao), también para el tofu (producto de la soya).

Uno de esos platillos preferidos por muchos fue el sashimi, además la mayoría estaba afincada en la costa, donde los productos marítimos estaban a la mano en puertos como el Callao. Cocina muy reconocida, especialmente a raíz de la internacionalización de la comida japonesa, llegando a ponerse de moda; se ha ido adaptando en cada país, a lo que le llaman una tropicalización, para adecuarse a los gustos occidentales y particulares de cada país, como ha ocurrido con los sushi y maki. Un ejemplo de ello son los acevichados aquí en Perú o los California roll, que es algo que no van a encontrar en Japón.

Volviendo al sashimi, este plato ha sido más difícil que sea aceptado al gusto local, es algo que, en la primera vez, es difícil de aceptar, muchos no aceptan comer pescado crudo. Yo también era una de esas personas que me rehusaba a caer rendido ante el sashimi; tengo una teoría al respecto, muchas veces algunos sabores que no estamos acostumbrados en nuestra boca son inmediatamente rechazados, creo que debemos dar segundas oportunidades (es decir, segunda, tercera, etc.), en esas podemos apreciar distintas características que nos van agradando, nos vamos acostumbrando a ciertos sabores, texturas, olores, hasta finalmente apreciarlo realmente en su totalidad. Esto me pasó, por ejemplo, con la goya (balsamina) y le pasa a muchos que de su boca escuché decir que nunca iban a comer nattó (es un derivado de la soya, producido por la fermentación de la semilla de soya), que eso apestaba, es horrible, pero ahora los veo diciendo que eso es lo que más le gusta, especialmente los que han ido a Nihon (Japón).

Esta preferencia hacia el sashimi se fue pasando de los ojí a nuestros padres, pero nuestros antepasados vivieron épocas de escasez, ellos siempre buscaron los productos más a su alcance, buscaban los más baratos, esta tendencia con el tiempo cambió y se inclinaron a los pescados blancos, mejoraba la situación, buscaban productos más caros, la verdad es que cualquiera sea la especie, si era fresco no había ningún problema.

La adaptación al país que los acogió, trajo que al sashimi le saliera un competidor por las preferencias de nuestros abuelos: el ceviche. Pero, ¿qué era este platillo? Era pescado crudo como el sashimi, los peruanos les decían “cómo iba a comer pescado crudo”, pero el ceviche era igual, se cocinaba con limón, pero nosotros le ponemos shoyu (sillao o salsa de soya), a lo que decían que no era lo mismo.

A nuestros abuelos les atrajo el limón, el ají, hasta llegar a preparar un buen ceviche, tanto es así que muchos se dedicaron a prepararlos, hasta llegar a ofrecerlos. Fueron los hijos (nuestros padres) los que lograron algo que les fue gustando a los peruanos, empezaron a venderlos, unos tímidamente en las chinganas o bodegas, para luego dar un giro y convertirlas en cevicherías. Cuánta influencia nikkei hay en ello.

Si empezamos a analizar todo, al peruano le gustaba el ceviche macerado en una mezcla de jugo de limón, ají, cebolla, ajo, esperando a veces hasta horas, pero eso fue cambiando. El actual ceviche se hace en un instante, no se deja macerar, se hace muy rápido, para comerlo en ese momento, entonces ¿qué pasa con el pescado? Es más crudo ¿A qué se parece? Al sashimi. No solo es eso, con el tiempo nace lo que llamamos el tiradito (un tipo de ceviche), pero ¿este acaso no es el pescado cortado como para sashimi? Otra coincidencia o influencia.

También hay que reconocer que nuestro sashimi también sufrió sus variaciones, les cuento mi caso, al shoyu le agregamos limón y ají, es así como lo comían los abuelos, se habían adaptado al país que los acogió, le ponían ají y limón a todo, hasta a la sopa.

Para nosotros los nikkeis, ya mayorcitos, es difícil decidir entre el sashimi y el ceviche, podría decir por igual ambos o quizás dependiendo de la ocasión. Por ejemplo, ambos son platos que son para saborear, para compartir, pero no para llenarse. De seguro si es una reunión completamente nikkei, va a ser sashimi, pero si vas a salir con amigos para conversar, para pasar el rato, luego de un partidito de fútbol, de seguro un ceviche para compartir ese momento; pero si es una cita romántica, no lo creo. Para las siguientes generaciones, si bien es cierto a mis hijos les gusta ambos, mi hijo tiene preferencia por el ceviche, que seguro es lo que puede comer más y en más lugares. De seguro que los jóvenes lo prefieren, una señal de integración con este país que acogió a nuestros abuelos y ahora es nuestro.

¿Ustedes qué prefieren?

 

© 2020 Roberto Oshiro Teruya

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