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La inmigración japonesa en el Paraguay: Trayectoria de los 70 años

Las inmigraciones japonesas en las Americas datan desde los año 1868 a Hawai a donde que se translaron como braseros en las plantaciones de caña de azucar. Desde entonces se puede constatar la existencia de los japoneses y nikkei que alcanzan un total de unos 2.400.000 personas en mas quince paises de todo el continente.

Esposas de los primeros imigrantes en La Colmena, Paraguay con sus hijos. (1939)

Indudablemente el asentamiento en un lugar extraño con idiomas y culturas diametramente opuestas y las condiciones laborales con mucha informalidad habrían sido una desventaja tremenda para los japoneses. Algunos intentaron volver a su pais , sin embargo la mayoría pernoctaron para siempre en estas tierras. Las principales caracteristicas de la persistencia japonesa residen en los tres principales forma de disciplina que se han arraigados como la medula del ser

Oyakookoo (Honrar al padre y a la madre, respetarlos)
Ishino uenidemo sannen (Aunque sea sobre la piedra tres años)
Yamato damashii (espiritu fuerte, estoico e invensible del japones)

Presentación de danza japonesa en un festival 1980. (1980)

Estos son las enseñanzas ancestrales que todavía siguen vigentes en las colonias japonesas del Paraguay que dio vida, desarrollo, honestidad y buen desempeño en todas las actividades por ellos realizados, el reconocimiento y el respeto a sus antepasados son sentimientos esenciales para el japonés. Así mismo saber aguantar y superar los problemas con estoicismo y paciencia para lograr el éxito anhelado aunque tenga que contar años. A menudo se escuchaba en la hora dificiles de la vida de la colonia "Somos depositarios del espiritu de Yamato, seguimos adelante"

Los 70 años de la inmigración japonesa en el Paraguay fueron una larga trayectoria de sacrificios y de realizaciones que han contribuido a la riqueza experimental y al desarrollo ejemplar de las colonias en el Paraguay sobre todo en el rubro de la agricultura y ha ganado la confianza del pueblo paraguayo como seres dotados del espiritu de trabajo, con rectitud y correción en lo que hacen y mucho Nikkei paraguayos cuyo profesionalismo son reconocidos a nivel nacional e internacional abrean nuevas esperanzas en la contribución efectiva al bienestar del Paraguay

En frente de la escuela japonesa padres y alumnos con las autoridades de la colonia.

Inicio de las relaciónes paraguayo japonesa

La relación entre los gobiernos de la República del Paraguay y el Imperio del Japón se incia con la firma del Tratado de Amistad y Comercio de fecha 19 de noviembre de 1919 entre el Emperador Yoshihito del Japón y el Presidente José P. Montero del Paraguay. Desde entonces las relaciones bilaterales se han mantenido en forma cordial y mutuo apoyo sin que ninguna de las partes tuviera que hacer reclamos por falta de cumplimientos. Así mismo en los momento cruciales de la vida de ambos paises expresaron su respeto y apoyo mutuo.

Autoridades de la Paraguay Takushoku Kumiai Compañia Colonizadora del Paraguay.

La inmigración japonesa en el Paraguay

Si bien, pasaron cerca de dos décadas de esta firma, efectivamente se realizó una relación de mutuo acuerdo, durante el gobierno del Dr Eusebio Ayala con el Dr Kunito Miyasaka, representante autorizado por el gobierno del Japón y presidente de la Compañía Colonizadora japonesa en el Brasil, firmaron un acuerdo por la entrada de 100 familias japonesas . Por esas cincunstancias de la revolución civil del 17 de febrero, el inicio de la inmigración japonesa en el Paraguay se concreta en el año1936, durante el gobierno del Coronel Rafael Franco con la llegada al país de 130 familias japonesas en calidad de inmigrantes agrícolas que el gobierno ha accedido en forma experimental. Estos se habían instalados en la colonia La Colmena, planificada y organizada por la Paraguay Takushoku kumiai ( Compañía Colonizadora del Paraguay) La fecha de la llegada de los integrantes de esta compañía (Yazaki, Kasamatsu y Sakai) se considera como el dia de la fundación de La Colmena, que fue el 15 de mayo de ese mismo año. Al principio fue dificil para los inmigrantes el asentamiento en estas tierras Fue ardua la labor que estos migrantes han desarollado para superar las dificultades y abrirse sus pasos en los bosques. El sacrificio y los logros alcazados por la diversificación agrícola, la tenacidad y el esfuezos desplegados, por estos inmigrantes de La Colmena han merecidos la confianza para futuras imigraciones de japoneses en el Paraguay.

Inmigrantes y la cria de ganado vacuno. (1942)

Uno de los integrantes de la Colonizadora, el Ingeniero Hisakazu Kasamatsu recuerda las buenas relaciones que siempre se ha tratado de mantener con la autoridades locales e integrar con la población circundante, llegó a ser nombrado por el Ministerio de Interior como el primer Presidente de la Junta económica y administrativa del Municipio de La Colmena, aun siendo un extrajero. De esta manera, jamás hubo actos que denigren el respeto mutuo y la dignidad humana Desde entonces hasta el año 1941, cuando se interrumpió como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial (2da G.M.) han llegado al país unas 980 personas.

Una de los intereses prioritarios para la colectividad japonesa y el gobierno del Japón era la educación de los hijos. Fueron enviadas desde Japón dos personas asignadas para la organización educacional de la colonia, mas tarde se abre la escuela del idioma castellano para toda la población de La Colmena, al frente de la misma estuvo como directora Agustina Miranda Gonzalez , quien luego fuera la benefactora de la colectividad japonesa en el país.

Autoridades de la administracion de la colonia La Colmena en frente de sus sede. A la isquierda de frente: Hisakazu Kasamatsu. (1937)

La segunda etapa de la inmigración de japoneses fue retomada en el año 1953, cuando el gobierno paraguayo abrió sus puertas a todo tipo de inmigraciones en la zona del Departamento de Itapúa, solidarizandose con los paises devastados por la 2da. G.M. Para tal efecto se fundó la Nippo Paraguaya de Colonización S.A., presidida por Hisakazu Kasamatsu y como directores a Tanji Ishibashi y Go Hioki, como una entidad receptora y su posterior asentamiento de los migrantes japoneses. Al amparo de la mencionada colonizadora se organizaron las colonias Chaves (1954) la colonia Fram de los japoneses y Fuji (1956) posteriormente llegó al país la Compañía Pro Fomento de la inmigración japonesa que fundó las colonias La Paz y Santa Rosa (1957). En el año 1956 llegaron unas 137 familias contratadas por una firma americana, la Compañía Americana de Fomento Económico (CAFÉ) en Amambay para el cultivo del café. Tres años después con la quiebra de la compañía, Kasamatsu fue solicitado para asistir en el transpado a los nuevos asentamientos de la zona y la búsqueda de nuevas actividades.

Autoridades de la Paraguay Takushu Kumiai Compañia Colonizadora del Paraguay. (1936)

En el año 1959, se suscribe el Acuerdo de Imigración entre los gobiernos de Paraguay y el Japón para incorporar a 85.000 japoneses en el pais por espacio de 30 años. Al mismo tiempo se suscribe el acuerdo de cooperación finaciera de 3.8 millones de dólares para la compra de buques para la Flota Mercante del Estado.

Este acuerdo que fuera caducado en el año 1989, se cuenta que, apenas ingresaron unas 2.000 familias, se puede constar que, dentro de ese grupo llegaron calificados profesionales en el área de la agricultura. los cuales crearon las prósperas colonias de Pirapo (1960) e Yguazu (1961). La reducida entrada de los inmigrantes, fue debido el milagro japonés en economía y el desarrollo de la tecnología de los años setenta a los noventa.

Actualmente residen en el país unas 7.000 japoneses y Nikkei ( descendientes) Es una población minoritaria que representa solamente el 0.14 % de la población total del Paraguay.

Grupo de inmigrantes japoneses llegados en el año 1938. (1938)

Impacto de la inmigración japonesa en la sociedad paraguaya

Edificio de la Administración de la Colonia.

Se puede considerar la agricultura como uno de los principales aportes de los japoneses del Paraguay con la incorporación de nuevas variedades horti-fructícolas, entre ellos el cultivo del tomate causó impacto en la población paraguaya y los nuevos métodos y tecnología de cultivos que han mejorado significativamente la producción de alimentos. En los años sesenta fueron los japoneses los que introdujeron el cultivo masivo de la soja y su posterior comercialización en los mercados internacionales. La que constituye hoy como el principal fuente de ingreso y de exportación del país. Con la producción a gran escala de este grano por los nacionales y las multinacionales, han puesto la soja al Paraguay como el quinto exportador del mundo. En la actualidad los japoneses producen el 7% de la soja y el 29% del trigo del total de producción.

En el campo un grupo de inmigrantes.

Es importante destacar el aporte de los inmigrantes japoneses en términos de mejoramiento de técnicas de cultivo y mecanización, asi mismo la calidad de producción a través de constantes investigaciones y estudios de la genética, mediante el apoyo de la Agencia de Cooperación Internacional del Japón (JICA) con la constucción de centros agricolas y envío de técnicos y misiones especializadas para la trasformación del sistema tadicional del cultivo. Fueron los japoneses de Yguazu los que introdjeron en el país la "siembra directa" que beneficia enormemente en lo referente a la protección ecológica , minimizando el costo, el esfuerzo y el aumento de la producción.

Por otro lado, la creación de la cooperativas agrícolas en todas la colonias ha facilitado a los agricultores japoneses en la comercialización de los productos, la obtención de créditos, en la unificación de criterios para la consecusión de objetivos, informaciones pertinentes de cotizaciones locales y de mercados internacionales La ayuda social y educacional, así mismo la construccción de caminos, silos, e infraextructura necesaria para el desarrollo fueron también minuciosamente calculada.

Viaje a las otras comundades se hacia a caballo. (1940)

Un porcentaje minoritario se dedican a otras actividades como las empresas y actividades comerciales, así mismo en entes estatales. Por otra parte, los profesionales Nikkei (médicos, ingenieros agrónomos, economistas, arquitectos, ingenieros civiles y electrónicos, abogados, profesores universitarios, investigadores, artistas, consultores y otros gozan de pestigio nacional e internacional por su seriedad, calidad y responsabilidad en todos sus emprendimientos.

Es de destacar en cuanto a la conducta de los japoneses y Nikkei se percibe un porcentaje muy ínfimo en cuanto a la delincuencia, corrupciones e irresposabilidades en sus acciones. Mantiene, por otra parte, el aspecto tradicional de la cultura japonesa que repercute en gran parte la vida cotidiana, la práctica de la ética en todas las acciones de la vida y la responsabilidad social son otros factores que se tienen muy en cuenta. Existe además una simbiosis cultural con las costumbres paraguayas. El nikkei se considera en un 100 % paraguayo y dispuestos a servir por el bienestar, el desarrollo del país. Y ofrecer de alguna manera, su vida por esta tierra.

El embajador del Japón Tanetani, el Minisatro de Agricultura del Paraguay en el 25 aniversario de la Cooperativa de La Colmena. (1973)

La sociedad nikkei y las colonias

Existen ocho colonias japonesas en la actualidad, algunos de los cuales se fusionaron en uno, las cuales están ubicadas, principalmente en los Departamentos de Itapúa, Paraguarí, Alto Paraná, Amambay: Y ellas son, La Colmena, Federico Chaves, La Paz, Fuji, Amambay, Pirapo, Yguazú, Pirareta.

Miembros de la cooperativa La Colmena

Se dice que cuando tres japoneses se reunen se forma una asociación. Existen en el país 48 organizaciones de japoneses y Nikkei con diferentes áreas de expansión y servicio a la comunidad que aglutinan en grupos de jóvenes, adultos, mujeres y ancianos con el desarrollo de la cultura y tradiciones japonesas, se realizan competencias deportivas, de recreación

Las asociaciones japonesas y la cooperativas existentes en las colonias que formas a su vez en grandes federaciones, estos se ocupan del bienestar de la comunidad en el aspecto educacional, sobre todo de la educación en el idioma japonés , con sus destrezas y competencias en este idioma como en los concursos de oratorias y literarios. Son los mejores en cuanto al idioma japonés hablante del Continente Americano. Se ocupan tambien en la salud y prevención, de las enfermedades, la seguridad, obras sociales organizaciones de torneos de deporte, nacionales e internacionales, exposiciones de frutos del agro, capacitaciones y cursos, actividades solidarias, entre otros.

El alto sentido de autogestión convierten en verdaderos promotores del desarrollo de sus respectivas zonas y por consiguiente del Paraguay.

Pobladores de paraguayos en a colonia. (1950)

Situación actual y el futuro de la sociedad japonesa

La mayoría de los japoneses permanecen en el país siendo agricultores como un respeto al país anfitrión y se forman entre ellos un capital social coherente, dinámico y discreto para contribuír al desarrollo con la agricultura, considerado como la principal fuente de ingreso de divisa y de exportación del Paraguay. Otros que se instalaron en la capital y en las grandes ciudades se dedican a las actividades comerciales, financieras e industriales. Los profesionales, egresados en las universidades con calificaciones en su mayoría excelente siguen honrando a sus ancestros en la obtención de la calidad y honestidad en sus decempeños. La incursión en el ambito politico es relativamente escasa, sin embargo existieron y existen Intendentes Municipales en las colonias japonesas , hoy ciudades, con buen decempeño en sus funciones con una interacción e integración óptima. Recientemente un embajador acreditado al Gobierno del Japón


Es de esperar mas incursión de Nikkei dentro de los planes de las politicas públicas del Paraguay y en el ámbito dirigencial para que su cooperación y su aporte con la mentalidad y el intelecto híbrido y el corazón paraguayo sean más efectivo y eficaz en la consecusión de los ideales en el desarrollo sustentable, con más confiabilidad y armonía entre todos los habitantes.

La familia de Shotaro Fukuoka que llegóa al pais en el año 1914. Fue el primer japones en Asunción, capital del Paraguay.

* Este articulo fue escrito para la septuagésimo aniversario de la inmigración japonesa en el Paraguay, que celebraron en 2006.

** Fotos:  Por gentileza de Emi Kasamatsu y de la Federación de Asociaciones Japonesas del Paraguay (FAJP).

© 2006 Emi Kasamatsu

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