Voces de Chicago

Los artículos de esta serie fueron publicados inicialmente en Voces de Chicago (Voices of Chicago), el periódico en línea del Chicago Japanese American Historical Society (Sociedad Histórica Japonesa Americana de Chicago), la cual ha sido una Organización Participante de Discover Nikkei desde diciembre de 2004.

Voices of Chicago es una colección de narraciones en primera persona sobre las experiencias de las personas de ascendencia japonesa que viven en Chicago. La comunidad está compuesta por tres oleadas de inmigración, y los descendientes: La primera, alrededor de 300 personas vinieron a Chicago por la época de la Exposición Universal de Chicago en 1899. La segunda, y el más grande grupo, desciende de los 30,000 que vinieron a Chicago directamente de los campos de internamiento después de la Segunda Guerra Mundial. Denominados los “recolonizadores”, ellos crearon una comunidad construida alrededor de las organizaciones de servicio social, iglesias budista y cristiana y pequeños negocios. El tercer, y más reciente grupo, son japoneses que vinieron a Chicago, a partir de los ochenta, como artistas y estudiantes y se instalaron. Un cuarto grupo de no inmigrantes son ejecutivos de negocios japoneses y sus familias, quienes viven en Chicago durante largos periodos, a veces de manera permanente.

Chicago siempre ha sido un lugar en donde la gente puede recrearse a sí misma, y en donde diversas comunidades étnicas viven y trabajan juntas. Voices of Chicago cuenta las historias de los miembros de cada uno de estos cuatro grupos y de cómo encajan en el mosaico de una gran ciudad.

Visite la página web del Chicago Japanese American Historical Society >>

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Aprender a Caer

Al igual que regresar tras un largo viaje, lanzarme al tatami en el dojo es uno de los momentos más relajantes que espero luego de una larga jornada de trabajo. Una ola de excitación emerge cuando cambio mi gi, entro al dojo, me calzo mi zori y me inclino al entrar.  En este momento, es como si todos los problemas del día desaparecieran y lo que queda es la mente calma, limpia y listo para aprender. 

Cuando empezamos a entrar en calor, una energía corre por mis venas y mi cuerpo se prepara para el uchi ...

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Manzanar: A Son's Journey - Part 3

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Breathless and exhausted from the hot desert sun, jet lag and bus ride, I now believe that I was running only on fumes. At the ceremonies end, Pilgrims of all faiths gathered around the large white memorial stone obelisk. Quiet and somber, priests and pastors take their turns giving service, and then my memory is rocked by the unmistakable sound of a Buddhist Priest chanting and the scent of burning incense. I am thrown back into my childhood hearing the haunting drone from the priests. In my mind’s eye, I can see my mom, Buddhist beads ...

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Manzanar: A Son's Journey - Part 2

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Fast forward. April 28, 6 a.m. In the darkness of the L.A. morning I walk to the bus staging area at St. Francis Xavier Church. Body tired from the flight and time change, I chastise my pitiful self and think of the L.A. Times photo from 1942, which depicts the very same parking lot jam-packed with families and luggage. Bewildered, they have no idea what is in store for them or their children as armed soldiers look on. Although I feel solemn, I am greeted by a cheerful mix of former internees, descendants and ...

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Manzanar: A Son's Journey - Part 1

Please understand…I didn’t want to go to see Manzanar. I NEEDED to go there.

Over the years, whenever I had vacation days available, I would always think of visiting Manzanar, one of the ten concentration camps in the U.S. where nearly 120,000 people, mostly Americans of Japanese descent were racially profiled and imprisoned in 1942, but somehow, it just didn’t seem like a nice getaway from the stresses of everyday Chicago living. I’m pretty certain most descendants of ex-internees feel the same way. Understandable. On a personal level, Manzanar is where my mother Ruth ...

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Welcome to the Writers Workshop

The Undeniables writers workshop was formed in 1999, inspired by a chapter from the novel VALLEY (Bend Press, 1998), by Mike Daily. Edren Sumagaysay and I had met the previous year in a touring theatre troupe based in Los Angeles, and got to talking about a mutual passion for writing while holed up between shows in a Maryland motel. We had both recently read Mike Daily’s then newly released novel, and wanted to host a writers workshop of our own. The first workshop was held in my apartment on 163rd Street in Gardena, CA, a two-day affair attended by ...

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