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Anthony Aoki, promesa del fútbol peruano

Tadashi ha sido capitán de la selección peruana de fútbol, categoría sub 17. (Foto: ©Federación Peruana de Fútbol). 

Si el fútbol es el rincón de optimismo de los peruanos, la selección es su máxima expresión. En ese entusiasta escenario, todo joven futbolista conoce una misteriosa palabra: promesa. Anthony Tadashi Aoki Nakama tiene 17 años y fue capitán de la sub 17 que disputó el Sudamericano este año, un joven que ha visto cambiar su vida por el deporte que mueve masas y en el que espera forjarse una profesión. 

Tadashi, que jugaba en el campeonato interno de AELU defendiendo los colores del Carper, recibió una oferta de Sporting Cristal en 2015, cuando el jefe de la Unidad Técnica del club rimense, Telmo de Andrés, llegó a AELU preguntando por él. Así fue que llegó a uno de los clubes peruanos más importantes en las categorías menores. Para ese entonces, ya tenía experiencia como seleccionado nacional.


CAPITÁN NIKKEI

Su primer llamado a la selección fue para la categoría sub 13, con Juan José Oré. Luego integró la sub 15 junto a otro nikkei, Mauricio Matzuda Gusukuda, con quien llegó a la sub 17. Fue Daniel Ahmed quien valoró sus cualidades de volante central y lo eligió capitán, una experiencia que ya había tenido en AELU. “A la sub 17 llegamos cinco de la sub 15 que éramos como los referentes y me escogieron porque tenía más tiempo en el grupo y porque me gusta hablar dentro del campo”, confiesa. 

Jugar por el Perú le ha implicado gustos y sacrificios, especialmente por los viajes. “Como faltaba mucho a clases por las giras de los partidos amistosos, dejé (el colegio) La Unión, ahora estudio a distancia en el Liceo Naval”, dice Tadashi, quien opina que el nivel de Perú en categorías menores está a la par del resto de países de la región, a excepción de Brasil. “Tienen más estatura, son muy rápidos y técnicos”, dice, tal como pudieron comprobar en el sudamericano de este año, en el que los brasileños fueron campeones.

“Había mucha expectativa porque habíamos ganado nuestros partidos amistosos (contra Bolivia y Chile), pero Brasil nos sorprendió porque nunca habíamos jugado contra ellos, menos a estadio lleno”. En el mismo torneo, Perú perdió ante Argentina, Venezuela y Paraguay, siendo eliminado. Pero los retos continúan y el próximo es el Bolivariano sub 18 a fin de año.

LA EDAD DEL FÚTBOL

Anthony Tadashi Aoki Nakama tiene claro que su sueño mayor es llegar a ser futbolista profesional con el apoyo de su familia. (Foto: ©APJ/José Vidal)

Los años en el fútbol son muy distintos a los de la realidad. A sus 17 años, Tadashi Aoki ya no es tan joven en un medio en el que muchos adolescentes de otros países ya han firmado acuerdos para jugar en Europa y terminar su formación física y deportiva. Sin embargo, tampoco tiene edad suficiente para jugar por los mayores del Sporting Cristal, aunque a veces entrene con el primer equipo, al lado de jugadores que admira como Carlos Lobatón. 

“La bolsa de minutos cuenta a partir de la categoría 1996 y yo soy categoría 2000, por lo que hay otros jugadores que tienen más oportunidades de jugar”, dice Tadashi, aunque no se desanima porque con el entrenador José ‘Chemo’ del Solar siente que hay posibilidades de seguir creciendo (actualmente hay dos chicos de la categoría 1999 que ya integran la planilla profesional). Otro factor es el buen trato que recibe en el club, que le da una remuneración además de otros beneficios.

“Hay una vivienda para los chicos que vienen de provincias, nos dan bonos e incentivos. En la selección también nos cuidan mucho, en la alimentación y el descanso. Allí también tuve ocasión de entrenar con los mayores. Jugar en Cristal es especial porque todos quieren ser profesionales”, dice Tadashi, quien aunque no sabe si seguirá estudios de alguna clase, tiene claro que su sueño mayor es el mismo que el de sus compañeros de equipo: llegar a ser futbolista profesional con el apoyo de su familia.


SUEÑOS MAYORES

El joven volante quiere ser como Xavi e Iniesta, a quienes admira en el fútbol mundial. (Foto: ©APJ/José Vidal)

En el torneo Centenario, que disputan todos los equipos de primera división en categorías menores, el Sporting Cristal viene cumpliendo un buen papel. Debutaron goleando 5 a 1 al Alianza Lima y Tadashi estuvo en el terreno de juego como capitán, una distinción que ya le es familiar. Sabe que si quiere llegar a jugar por la reserva del equipo celeste, y luego por el primer equipo, destacar en este torneo es la mejor forma de lograrlo.

También sabe que los grandes jugadores que admira en el fútbol mundial, como Andrés Iniesta y Xavi Hernández que juegan en una posición similar a la que él ha elegido, se tomaron este deporte en serio desde pequeños. “No basta con tener habilidades, tienes que esforzarte y poner de tu parte para mejorarlas día a día”, ha dicho en una de sus últimas entrevistas.

La atención que recibe Tadashi, tanto entre los medios deportivos como entre la prensa nikkei, es similar a la popularidad que aún tiene en AELU, donde sus excompañeros de clase y de equipo lo saludan cuando lo ven llegar. Su 1,78 m lo hacen algo notorio, pero más lo es su identificación con el club y con la camiseta de la selección que hace que todos tengan siempre para él una voz de aliento.

 

OPINIONES: “ANTHONY TIENE MUCHA PROYECCIÓN

“A Anthony lo tuve en la selección sub 15 y en la sub 17, y por su esfuerzo en los partidos internacionales se fue quedando. Se ha ganado un espacio porque lee bien los partidos, tiene un buen pase largo y entrelíneas. En el puesto que tiene hay que tener buena reacción, ser agresivo, en el buen sentido de la palabra, y tener mucho recorrido. Anthony sabe cubrir esa posición y creo que tiene mucha proyección. Dependerá de él que pueda debutar en primera, de hecho ya lo hemos invitado a la preselección sub 18 por su liderazgo y seriedad. Es un chico cumplido y responsable”. (Juan José Oré, director técnico de la selección sub 17)

“Anthony Aoki tiene muchas condiciones, por algo ha sido considerado el capitán de la selección y de Sporting Cristal, uno de los clubes que invierten en menores. Tiene un buen trajín en el campo, cualidades técnicas y una visión del panorama de juego. Creo que es bolo fijo en cualquier selección de menores porque tiene experiencia y mucha confianza, no es un jugador que acaba de aparecer, está quemando etapas en su formación y creo que si está bien guiado, puede ser una promesa”. (Javier Padilla, periodista deportivo, fundador de la revista Toque &Gol, de fútbol de menores)

 

* Este artículo se publica gracias al convenio entre la Asociación Peruano Japonesa (APJ) y el Proyecto Discover Nikkei. Artículo publicado originalmente en la revista Kaikan Nº 110, y adaptado para Discover Nikkei.

 

© 2017 Texto y fotos: Asociación Peruano Japonesa

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