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Fiesta, música y juventud nisei en las décadas de 1960 y 1970

Una asidua concurrencia nikkei llenaba los salones de baile todas las semanas. Testigo de ello son el Salón Majestic, el Kaseijo Gakko de Sáenz Peña en La Victoria o la Beneficencia China. Todas las semanas había fiestas en la colonia japonesa en Lima. Para dar mayor emoción, se decoraba el lugar según la ocasión. Si la fiesta se llamaba “La Gruta”, se decoraba todo como si fuera una gruta. Si era “Acuario”, se decoraba como tal, hasta con agua y peces. Así es como Nori Yonashiro, fundador de la orquesta Seventy Seven, recuerda las fiestas temáticas. La buena música tampoco podía faltar. Había orquestas en vivo que amenizaban la velada, tocando covers de los grupos de moda hasta el amanecer.

Generalmente, los jóvenes nisei de aquellos años, como los de la Asociación Universitaria Nisei del Perú (AUNP), organizaban estas fiestas que comenzaban a las 11 de la noche hasta las 3 o 5 de la mañana del día siguiente. A esas horas, aún se podía caminar tranquilamente por las calles limeñas. Como fin de fiesta, eran infaltables la música romántica o las baladas.

En estas fiestas y en reuniones familiares nacieron diversos grupos musicales nikkei. Algunos eran más rockeros y otros, más románticos. Otros tenían experiencia musical y otros tantos, solo las ganas de hacer música.

Key Ytosu, exintegrante del grupo femenino Arcoiris, así lo recuerda: “Mi tía se casó en 1970. Organizaron una fiesta en el Dai Hall del Centro Cultural Peruano Japonés, se nos ocurrió cantar y a los chicos de la AUNP les gustó. ¡Nos contrataron para su fiesta de Año Nuevo! No sabíamos mucho de música, pero teníamos las ganas y nos lanzamos así nomás. Por suerte, Ramón Villaverde Masaki del grupo Los Dorados fue nuestro profesor de música. Algunas de nosotras tenían oído musical, pero otras necesitábamos una ayudadita. Por ejemplo, para tocar el órgano, me marcaron las teclas con esparadrapo. Así ya sabía cuál tecla tocar”.

Muchos de estos grupos nikkei actuaron en clubes, instituciones y hasta locales públicos, dentro y fuera de la colectividad. Se recuerdan también las presentaciones en las matinales de los cines, con hasta siete bandas por tarde. Muchos también grabaron discos y algunos otros aparecieron en la televisión local y hasta fueron tentados para viajar al extranjero.

Yoshi Hirose, actual líder del grupo Yoshi y Los Blue Stars, cuenta una curiosa anécdota. “Mi grupo y yo nos presentamos en una matinal junto con otras bandas. Todos dejamos nuestros instrumentos a un costado del escenario. Ya cuando nos tocó nuestro turno, no sabíamos cuáles eran nuestros. ¡Había tantos! El presentador nos apuraba. ‘¡Que salgan los chinos a tocar!’. No quedó más remedio que salir con una sola guitarra. No sabíamos qué hacer. Ya en el escenario, se nos ocurrió bailar, incluyendo al baterista. No pasó mucho tiempo para que nos pifiaran. Así como entramos, tuvimos que salir del escenario”.

Pero el tiempo pasa y esta época de grupos musicales y fiestas fue apagándose. Como dice el dicho: “Recordar es volver a vivir”. ¿Por qué no recordamos a algunos de estos grupos?


ORQUESTA SERENADE

En 1960 un grupo de jóvenes tocaban como aficionados en el Club Unión Pacífico: Manuel Inamine, Pedro Kanashiro, Augusto Ikemiyashiro, Manuel Sato, Pepe Arakaki, Guillermo Kiyamu y Felipe Higa. Estos tres últimos crearon Serenade en 1961, la primera agrupación musical de la colectividad peruano japonesa. Entre sus otros integrantes encontramos a Kochan Ikeda, Víctor Mune Yamakawa, Lencho García, los hermanos Masa y Tomu Sakihara, Fernando Higa, Héctor Lazo, así como Olga Chinen, Ricardo Tamaki, Carlos Kiyamu e Irene Sakihara.

Unos años después y con más experiencia en los escenarios, su carismático líder Pepe Arakaki une el canto con la animación. Serenade logra un estilo único que influiría en las futuras orquestas. Se codearon con artistas locales y aparecieron en televisión, como en el recordado programa familiar Bingo de Domingos Gigantes. Incluso fueron tentados para actuar en Japón, pero no se concretó.

La Orquesta Serenade, creada en 1961, fue la primera agrupación musical de la colectividad peruano japonesa. (Foto: ©APJ) 


LOS TELSTARS 

En 1966 nació el primer grupo nuevaolero de la colectividad nikkei. Eran cuatro entusiastas chalacos que apostaron por la música instrumental: Jorge Akira Yamashiro, Emilio Tabo Nakankari, Jorge Miyagui y Edmundo Miyagui. Bautizaron al grupo como Los Telstars, inspirados en un hit del grupo estadounidense The Ventures. Tocaban covers en inglés y japonés, aunque también acompañaban a diferentes cantantes nikkei de la época, como Ana Higa, Jinso Kanashiro y Rosita Miyashiro.

Su debut fue en una reunión familiar, pero profesionalmente se lucieron en una fiesta de la Posta Médica San Martín de Porres. Durante dos años, Los Telstars amenizaron fiestas, bingos y matinales en los cines, tanto fuera como dentro de la colonia. En 1967 viajaron a Arequipa para amenizar el concurso de belleza de la revista Nikko. Tuvieron presentaciones en diferentes actividades sociales y en un programa del canal 6 de Arequipa.

A pesar de su fama, el grupo decidió disolverse en 1968. Se dedicaron por completo a sus estudios en la universidad.

Los Telstars (Foto: ©APJ)


CARAMELO DE MENTA

Con un toque fresco y romántico como su nombre, aparece Caramelo de Menta en 1970. Entre sus integrantes, podemos recordar a Justo Urbina, Roberto Chicho Higa, Ricardo Miyagui, Toribio Eichi Hattori, Augusto Ayesta, Luis Chávarri, Predrag Stojakovic y Ana Higa.

Durante dos años, la voz rockera de Ana Higa hizo vibrar a sus fans. Tras su retiro, Chiyo Akamine entra con una propuesta más japonesa y melodiosa. Con su ingreso, grabaron el single en japonés “¿Por qué vas a Kioto?” en 1972. En poco tiempo se convierte en todo un éxito en la radio local, liderando por varias semanas la preferencia del público. Hasta ahora es la canción más recordada y conocida de Caramelo de Menta.

Caramelo de Menta (Foto: ©APJ)


THE PRETTY FACE OF MY DOG

The Pretty Face of my Dog aparece en 1970. Con el conocido cantante Pochi Marambio como vocalista y acompañado por Víctor Kochan Sakata, Pancho Kanagusuku y Augusto Tokashiki, el grupo destacaba con respecto a otros por su apariencia más relajada y hasta hippie.

Aunque su vida artística fue muy corta (1970-1972) y pocas fueron sus presentaciones, se les recuerda como un grupo que se impuso ante el sistema a través de su estilo y música.

SOLO CHICAS: ARCO IRIS, TRÉBOL CARMESÍ Y LAS LLUVIAS

A comienzos de los años 70 aparecen en escena tres grupos íntegramente conformados por mujeres. Algunos más recordados que otros, sus sugestivos nombres mostraban el lado femenino del rock. Trébol Carmesí tuvo un paso fugaz por los escenarios. Las Lluvias eran como la versión femenina del grupo Seventy Seven y Arcoiris estuvo vigente durante unos cuatro años.

Arcoiris fue el grupo que alegró las fiestas nikkei entre 1970 y 1974 con un repertorio variopinto entre el rock clásico y melódico. Entre sus miembros recordamos a las hermanas Chie, Nancy y Nora Kamida, las hermanas Mine y Key Ytosu, Akemi Ytosu, Kinu Ytosu, Hide Moromisato, Pamela Higa, así como a Charo Makiya y Jazmine Chong Onaga. Tuvo una carrera exitosa, pero decidieron disolver el grupo en 1974 para dedicarse a sus planes personales.

Arco Iris (Foto: ©APJ)
Trébol carmesí (Foto: ©APJ)

Las Lluvias (Foto: ©APJ)


LOS DORADOS

Julio Chinen, un aficionado a la música y dueño de un estudio fotográfico (El Marañón), incursiona en la escena musical por casualidad. Uno de sus clientes le propone integrarse a su grupo Los Dorados. Desde ese día, Los Dorados ya sonaba en las fiestas de la colonia japonesa. Solo un año brillaron en el escenario. En 1969 Los Dorados se separan y Julio Chinen forma su propio grupo en 1970: Los Dorados Nisei.

En sus inicios, en Dorados Nisei estaban: Julio Chinen, Alberto Leyva, Tito Chinen, Masami Tobaru, Aki Nagamine y Manolito Shimabukuro. Pero poco después, con la salida de Julio Chinen, se unen al grupo Guillermo Asato, Doris Yabiku, Masao Onaga  y Coco Hirashima. En las fiestas aparecían como grupo de fondo de 3 a 6 de la mañana. Las parejas de enamorados los esperaban ansiosas para bailar “Cómo es grande mi bello amor por vocé” de Roberto Carlos, uno de sus covers más solicitados y que grabaron en un disco en 1971. Tocaron por última vez en la fiesta de Año Nuevo de 1974.

Los Dorados Nisei (Foto: ©APJ)


FRESA NISEI

En ese mismo año aparecen en escena unos jovencísimos muchachos que apenas llegaban a la mayoría de edad. Con tanomoshis compraron sus propios instrumentos y formaron "Nisei Fresa”. El público los aclamaba “¡Fresa Nisei!, ¡Fresa Nisei!” El nombre sonaba mejor y así quedó.

Integraron Fresa Nisei durante toda su trayectoria: Arturo Aki Nagamine, Alberto Leiva, Luis Masami Tobaru, Doris Yabiku, Chio Akamine, Rosita González, Rosita Miyashiro, Manuel Isa, José Arteta, Eduardo Cano, Pascual Vázquez y Víctor Colina, entre otros músicos. Tocaban lo que estuviera de moda, en inglés, español o japonés. Grabaron dos discos sencillos: "La brisa y yo" y "Retén la noche".

Pero ya eran los años 80 y la época de las fiestas en los grandes salones de baile e instituciones comenzaban a disminuir así como los contratos. En 1983 fue su última presentación.

Fresa Nisei (Foto: ©APJ)


LOS ZIG CEROS, LOS BARONES Y LOS SEBASTIANTH DE YOSHI HIROSE

Yoshi y Luigi (Foto: ©APJ)

Yoshi Hirose es un destacado cantante nikkei que también incursionó en esta escena musical pero con una visión más amplia. Como banda prefirió los escenarios fuera de la colonia.

Entre 1967-1968 aparece por primera vez en escena con Los Zig Ceros. Yoshi responde al llamado de Lucho Watanabe para hacer música junto con Fernando Velarde, Richard Chiang y José Hohagen. Se presentaron en diversos matinales, grabaron discos y hasta aparecieron en programas de televisión.

En 1972 Yoshi cambia las baladas por el funk y el rock. La moda y la música cambiaron y ahora era más sicodélica y rockera. Su nuevo grupo era Los Barones junto con Aurelio Nakasone y Andrés Dulude (del grupo Frágil), entre otros. Ganaron un concurso musical organizado por Coca-Cola y cambiaron de nombre al grupo por Sebastianth. Con el tiempo, Yoshi se une a Luigi Montagne y forma el dúo Yoshi & Luigi. Actualmente Yoshi Hirose revive la música de los años 60 y 70 con su banda Los Blue Stars.


SEVENTY SEVEN

Varias orquestas nikkei aparecieron en esta época, pero pocas son las que sobrevivieron hasta ahora y con éxito, como Seventy Seven. Con música que iba desde la nueva ola y disco hasta el rock y la salsa, Seventy Seven ha amenizado fiestas de Año Nuevo y actividades sociales desde sus inicios en 1969 hasta la actualidad. Entre sus primeros integrantes, recordamos a Nori Yonashiro, Daniel Hara, Hide Yonashiro, Mori Furuken, Shigeru Yamanoha, Marina Yonashiro y Hiromi Maegushiku.

Seventy Seven (Foto: ©APJ)

Nori Yonashiro, tecladista y director, cuenta una inolvidable anécdota que les pasó en Arequipa. “En 1976 viajamos a Arequipa como parte de la delegación japonesa de la APJ (en ese entonces, Sociedad Central Japonesa) para un festival internacional. Se supone que todos éramos japoneses y no sabíamos hablar español. En el día del concierto, cantamos música en japonés pero conquistamos a los arequipeños con el vals ‘José Antonio’. ‘¡Qué bien pronuncian el castellano!’, nos decía la gente. Nos pedían fotos y autógrafos. ¡Creían que éramos artistas japoneses! Nos dio pena decepcionarlos y para no perder el encanto, solo podíamos decirles ‘Doomo arigatoo’ (muchas gracias) y ‘sayonara’ (adiós)”.

Hay tantos otros grupos que podríamos recordar, como Clan Pop Nisei, Rh Positivo, Arizona Nisei y Los Doltons con César Ychikawa y Kike Goya, entre otros. Todos estos grupos formaron parte de una época en donde la juventud nisei organizaba sus fiestas y vibraba con su propia música.

Arizona (Foto: ©APJ)

Agradecimientos y fuentes: Yoshi Hirose, Nori Yonashiro y Hiromi Maegushiku (Seventy Seven), Key Ytosu, Agustín Tokumori y Carlos Shinzato. Movida Musical Nikkei (Documental de Ricardo Miyagui Maeda), Revista Mercado Latino (2010), Diario Peru Shimpo (2013), Cinco Continentes TV de Jaime Del Águila (website) y La Cumbia de Mis Viejos (blog). 

 

* Este artículo se publica gracias al convenio entre la Asociación Peruano Japonesa (APJ) y el Proyecto Discover Nikkei. Artículo publicado originalmente en la revista Kaikan Nº 110, y adaptado para Discover Nikkei.

 

© Texto y fotos: Asociación Peruano Japonesa

   

© 2017 Texto y fotos: Asociación Peruano Japonesa

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