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Enciclopedia de migración nikkei

Chile - Reseña Histórica de la Migración

El número de inmigrantes japoneses que ingresó al país entre 1910 y 1940 nunca superó los novecientos. Entre aquellos que vinieron a Chile se encontraba una amplia variedad de individuos que abarcaba desde profesionales, hombres de negocios hasta trabajadores re-inmigrantes de países vecinos. Tendieron a dispersarse en los ricos yacimientos salitreros del norte y fueron particularmente atraídos a regiones más al sur de Valparaíso y Santiago. Encontraron empleo en variados oficios y pequeñas actividades comerciales, sobre todo como barberos. Esta temprana sociedad nikkei era compuesta mayoritariamente por varones. Muchos de estos hombres issei se casaron con mujeres chilenas. Sus hijos, los nisei, fueron criados con el planteamiento que “si iban a vivir en Chile, déjenlos ser Chilenos”.

Barbería “El Sol” perteneciente a Kiyoki Kataoka, ubicada en Chuquicamata, Segunda Región, antes de la Segunda Guerra Mundial. (Colección – Sociedad Japonesa de Beneficencia)

Impacto de la Segunda Guerra Mundial

Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial una vez más fomentó sentimientos anti-japoneses y dificultó el proceso de integración nikkei a la sociedad chilena. A comienzos de 1943, muchos nikkei fueron forzados a moverse de áreas estratégicas, tales como minas de cobre, hacia localidades más al interior del país. A su vez, la comunidad japonesa ganó mayor unidad al prestarse soporte frente a las hostilidades en tiempos de guerra. Estos lazos se reforzaron después de la guerra con la creación de la Sociedad Chilena de Beneficencia.

Titular de periódico se refiere a “japoneses peligrosos” y medidas que deberán tomarse, 1942. (Colección – Sociedad Japonesa de Beneficencia)

Futuro para un nikkei chileno

En la década de los 90, los nikkei chilenos gozaron con el status de la clase media, alcanzando un buen nivel educacional y trabajos de cuello y corbata. Contrario a las tendencias de otros países latinoamericanos, en Chile no más del 5% de la población nikkei ha ido a Japón para trabajar como dekasegi. Lo reducido de la comunidad nikkei, su falta de unión y el predominio de matrimonios mixtos llama a preguntarse sobre el futuro de los nikkei chilenos.

Matrimonio sansei de Kenji Kodama y Alejandra Miura con sus tres hijos que representa uno los pocos matrimonios entre nikkei, 1999. (Colección – Sociedad Japonesa de Beneficencia)

Fuente:

Akemi Kikumura-Yano, ed., Encyclopedia of Japanese Descendants in the Americas: An Illustrated History of the Nikkei ((Enciclopedia de los Japoneses descendientes en América: Historia ilustrada del nikkei) (Walnut Creek, Calif.: AltaMira Press, 2002), 177.

 

* Desarrollado con la colaboración de la Sociedad Japonesa de Beneficencia, “Nikkei-Chile”.

 

© 2002 Japanese American National Museum

chile encyclopedia INRP migration

Sobre esta serie

¿Sabía usted que los Nikkei viven en más de cincuenta países? Lea las breves sinopsis históricas de la migración japonesa que subrayan las experiencias principales de los Nikkei en países selectos.

La información en esta sección es tomada y expande la información de Encyclopedia of Japanese Descendants in the Americas: An Illustrated History of the Nikkei, Akemi Kikumura-Yano, ed. (Walnut Creek, CA: AltaMira, 2002). También disponible en japonés con el título 『アメリカ大陸日系人百科事典―写真と絵で見る日系人の歴史』 (明石書店, 2002).