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Crónicas Nikkei #1 — ¡ITADAKIMASU! Sabores de La Cultura Nikkei

Restaurante Nikkei de Chop Suey y las galletas de la suerte

En Estados Unidos, el origen de las galletas de la suerte es de gran interés. Según la investigación de Fitzerman-Blue, el inicio del servicio de las galletas de la suerte en todo el territorio americano fue después de finalizada la Segunda Guerra Mundial, en los restaurantes de chop suey.

El chop suey es una comida china al estilo americano, salteado con carne de cerdo o pollo con diferentes tipos de verdura y se espesa luego de agregar el caldo. En 1945, los soldados que regresaban a la base americana de San Francisco fueron los primeros en degustar estas galletas. Tanto agradaron que, cuando retornaron a su pueblo natal, siguieron pidiendo lo mismo en los restaurantes chinos y de allí se expandieron las galletas de la suerte en toda California.

Con este episodio se fundamentaría que en 1945 se ofrecían las galletas de la suerte en los restaurantes al estilo chino y se sugiere que el invento de estas galletas ocurrió en China; pero, hay un margen para reconsiderar este punto. La razón es que antes de la guerra en California, las galletas de la suerte hechas por japoneses se distribuían en los restaurantes chop suey administrados por japoneses.

La autora realizó una investigación sobre el origen de las galletas de la suerte, que fue el “Tsujiura Sembei”, a finales de la era Edo, y sostiene la teoría de que fue Makoto Hagiwara - quien viajó a San Francisco en la era Meiji – quien fabricó esas galletas. En este ensayo se quiere poner atención en los restaurantes para analizar el contexto cultural del servicio de estas galletas de la suerte.  

Existe una alta probabilidad de que las galletas se ofrecían antes de la guerra en los restaurantes administrados por japoneses. En la casa de galletas de arroz “Umeya” de Los Angeles, inaugurado en 1924, se fabrican aún hoy las galletas de la Suerte  (Tsujiura Sembei). Antes de la guerra se hacían manualmente alrededor de 2000 galletas por día y los enviaban desde Santa María a los restaurantes, comercios minoristas y puestos de frutos de San Diego. Los principales clientes eran los 150 a 200 restaurantes nikkei de chop suey que se encontraban en el centro y sur de California.

Los chinos empezaron con los restaurantes chop suey alrededor de 1896, y la moda continuó desde Nueva York hasta San Francisco, y los japoneses también abrieron este estilo de restaurante chino. Según el “Resumen de los personajes de California” (1929), el restaurant nikkei “Kooshi” era en 1971 “Dragón Chop Suey” y en el mismo año abre “Cho cho chop suey” que tuvo mucho éxito y a los socios se los conocía como los reyes del chop suey. Los restaurantes de primera calidad aplicaban el estilo chino a la “kaiseki ” japonesa y realzaban la buena comida y el lujo. (foto 1).

Foto 1: Anuncio de un restaurant chop suey donde se publicítala comida “kaiseki” (Rafu Shimpo, 12-09.1929 columna de avisos)

Además, en ellos se incorporan las salas de banquete y escenarios para poder invitar a las artistas, tal como en los restaurantes japoneses, introduciendo al mismo tiempo la cultura japonesa. En los tiempos de prosperidad aparecieron “restaurantes chinos de alta calidad “que albergaban 400 personas, así como también Cocktail Lounge al estilo occidental como “Toyo Chop Suey Lounge”. (foto 2: izquierda). “Ichifuji-tei”, “Kawafuku” “Sanko-rou” eran restaurantes de Los Angeles, es decir, restaurantes con artistas. (foto 2: ). “Ichifuji-tei” y “Kawafuku” servían comida china y japonesa y los grandes restaurantes nikkei de chop suey no solo eran espacios donde saciar el hambre, sino que también eran de tipo social y recreativo donde se mezclaban las culturas occidentales y orientales, dando lugar a un espacio multicultural.

Foto 2 (De izquierda): Toyo Chop Suey Lounge. “Enciclopedia de las Celebraciones,” 1940; Sanko-rou, “Directory of Japanese in Southern California,” 1922; Ichifuji-tei, “Directory of Japanese in Southern California,” 1922

Originalmente, los “Tsujiura Sembei” eran galletas que se ofrecían para acompañar el sake o té en las casas de té, de comida y cafeterías. Las galletas eran instrumentos para animar las fiestas, ya que dentro de las mismas había un papel con predicciones del futuro que eran usados para acercarse a las artistas o para empezar una charla con algún conocido, por lo que eran preferidas para entablar relaciones.

Foto 3: Restaurant Nikkei Chop Suey que existe actualmente “Edificio Entou-rou” 2007, tomado por la autora

Se dice que los japoneses que disfrutaban de las fiestas después de un día laboral en los restaurantes de lujo eran los issei exitosos durante la época dorada de los restaurantes nikkei chop suey. Para los japoneses que se dirigieron hacia Norte América, dejando atrás la memoria de la cultura festiva de su país natal, tal vez era evidente que se introdujera el entretenimiento al estilo japonés. La demanda de las galletas por muchos restaurantes demuestra que se ofrecían los “Tsujiura Sembei”. De no ser así, muchos adultos que se  reunían en los restaurantes para beber y comer, frecuentemente solicitaban las galletas con el papel con la buena fortuna. Es algo difícil de pensar, es por eso que se supone que en los restaurantes nikkei chop suey, al igual que en las casas de comida de Japón, se ofrecían las galletas de la suerte como galletas o como acompañamiento de bebida y comida. (foto 5)

© 2012 Yasuko Nakamachi

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Sobre esta serie

Para los Nikkei de alrededor del mundo, la comida es a veces la más fuerte conexión que tienen con la cultura. A través de las generaciones, el lenguaje y la tradición se pierden, pero esta última permanece en la comida.

Descubra a los Nikkei recolectó historias de alrededor del mundo relacionadas al tema de la cultura de la comida nikei y su impacto en la identidad nikei y en las comunidades. Esta serie presenta estas historias.

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