East First Street, el centro de la comunidad japonesa estadounidense (Inglés)

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(Inglés) East First Street era el centro neurálgico de la comunidad japonesa estadounidense. Todos iban allí. Después de la guerra dejó de ser así. Las personas no iban más. Había una especie de miedo, uno solo quería camuflarse entre las paredes del lugar. Y luego creo que se convirtió en afroamericano o mexicano.

Porque escribí un artículo sobre “Little Tokyo” así que tuve que investigar sobre esa área. Pero lo más irónico me sucedió en Long Beach cuando era bastonera de una banda de tambores y cornetas, alrededor de los 14, 15 años. La banda de tambores y cornetas Koyasan Boy Scout se iba a reagrupar de nuevo en el este de Los Ángeles o East First Street y creo que fue una de las primeras “semanas nisei” que iban a volver a organizar. Así que debe haber sido en 1948 o 1949. Me invitaron a marchar con ellos. Así que lo hice y recuerdo estar marchando por la First Street, pasar el Far East Café y demás, girando mi bastón, con esas otras dos chicas japonesas.

No sé quiénes eran, pero alguien nos sacó una foto. Una persona la encontró luego y me llamó. ¿Quién era? Dijeron que estaban tratando de identificar quiénes eran las bastoneras. Conocían a las dos que estaban a los costados. ¿Sería esa Jeanne Wakatsuki? Y este chico llamado Ted Kumori, que era un boy scout en ese entonces, me reconoció y entonces alguien me llamó. ¿Fue Edward Takahashi? Porque estaban haciendo una especie de celebración por el Koyasan y querían corroborar que esa chica fuera yo. Recuerdo que dije “sí, esa soy yo marchando”.

Hace unos años me invitaron a que estuviera a cargo de la celebración. Me pidieron que bajara así que nos sentamos en el auto. Los Koyasan Boy Scout era la banda que lideraba eso. Mira… lloré durante todo el desfile. Fue tan… yo no había vuelto nunca. Y allí estaban ellos. Y pasamos por el Far East Café, que estaba siendo demolido. “Oh Dios, estoy teniendo un déjà vu, pero estoy manejando este convertible”, dije. Pero hace cincuenta años estaba marchando en frente de la banda de los Boy Scout.

Fecha: 27 de diceimbre de 2005
Zona: California, EE.UU.
Interviewer: John Esaki
Contributed by: Watase Media Arts Center, Japanese American National Museum

festival first street little tokyo Nisei Week parade

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