Haciendo de chofer de los líderes del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (Inglés)

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(Inglés) Forman era un tipo determinado. James Forman era el secretario ejecutivo del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC). Tenía una mente brillante. Un coordinador brillante. Él dirigía esa oficina de manera increíblemente eficiente. Y estamos hablando de manejar con muchas personalidades muy fuertes.

Así es que Forman fue una de las personas a las que yo llevé a Atlanta desde mi primera entrada a Birmingham. Tenía a James Forman, a Danny Lyon, el fotógrafo de la SNCC y a Julian Bond, el director de comunicaciones en ese entonces. Y todos íbamos hacia Atlanta. Y esa primera vez tenía este carro lleno con toda esa cantidad de gente. Forman era de figura voluminosa y grande. Era difícil, con toda esa otra gente, y el Volkswagen no es un carro muy poderoso. Así es que yo estaba siguiendo a ese camión agrícola y éste estaba yendo muy lento. Así es que trato y paso a este tipo, y fui alrededor para pasarlo y había un semirremolque viniendo hacia mí. Y yo decía, “¡Vamos escarabajo! ¡Maniobra!” Y yo con las justas logro pasar antes de que el semirremolque se abalance sobre nosotros. Y fue como, mierda. Eliminar a los líderes de una gran organización de derechos civiles no habría sido una buena manera de empezar mi carrera como un luchador por la libertad.

Así es que llegamos a Atlanta y Forman, quien es, como dije, un genio. Y no es alguien que tolere tonterías. Y tenía todo un arsenal de suspiros francos y miradas desagradables y muecas y desprecios que emanaban de él. Era una persona bastante intimidante, y él dijo: “¿quieres limpiar la oficina?” Le dije, “Claro”. Así es que saqué la basura y ordené todo. Y él tenía que trabajar en algo, y le dije: “Bueno, ¿lo puedo llevar a donde quiera?” Él dijo: “Okey. Puedes regresar, quédate en la oficina si deseas”. Así es que dije: “Genial. Buen trato”. Estábamos yendo en carro y él me miró. Y podía sentir el desprecio que emanaba de él. Y con su voz más degradante dijo: “Ey. ¿Qué eres? ¿Eres uno de esos humanitarios?” Y le dije: “Mmm, no señor. Soy un budista ‘sokuseki’ ”. Yo simplemente me lo inventé, no tenía sentido, es un budista instantáneo. Fui recompensado con un silencio sepulcral por el resto de este viaje, como diciendo: ¿qué demonios es eso?

Fecha: 9 de febrero de 2011
Zona: California, EE.UU.
Interviewer: Patricia Wakida, John Esaki
Contributed by: Watase Media Arts Center, Japanese American National Museum

activism civil right movement freedom fighter James Forman SNCC

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