Japonés americano, no japonés (Inglés)

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(Inglés) Estaba leyendo el reclamo y, en una sección, ella había utilizado la palabra “japoneses americanos” para referirse a todos los japoneses americanos. Me dije “Un momento. Los issei no son japoneses americanos.” Pero ella simplemente contestó “¿Por qué no? Ellos han estado viviendo en este país. Desde que llegaron aquí, no han regresado a Japón, de modo que ellos convirtieron a los Estados Unidos en su país. Por lo tanto, ellos son japoneses americanos.” Y ni bien pensé en eso, dije “¡Cielos! Tiene razón.” Yo estaba tan acostumbrado a separar a los issei de los japoneses americanos.

En cambio, ahora, (risas) una de las cosas exasperantes es cuando McCloy1 y el coronel Karl Bendetsen2 testificaron ante la comisión. Constantemente ellos nos llamaban “japoneses”, es decir, “japonés” para esto, “japonés” para aquello. Yo estaba sentado en el lugar donde estaban trabajando los taquígrafos y dije “Esperen un momento. No somos japoneses. Somos japoneses americanos, no japoneses. (risas) No me llamen japonés.” Después, en nuestra segunda apelación ante el Circuito Federal, el abogado del gobierno se levantó y continuaba refiriéndose a nosotros como “japoneses.” Yo estaba por ir hacia él después de la audiencia y decirle “Oiga, sr. Bybee (creo que así se llamaba), yo no soy japonés. Así que, por favor, no siga llamándome japonés.” (risas)

“Soy tan estadounidense como usted, así que no me llame “japonés”. (risas) Es como un insulto. No sé por qué ellos hacían eso, probablemente era la forma cómo ellos nos veían, pero me sentí tan ofendido con esa actitud, porque era un gran error. “Es un inepto.” Y [quise decirle] “¿por qué tiene que ser tan inepto en algo como esto, siendo tan inteligente y educado? ¿Eso no es algo obvio?”

Es algo interesante. He conversado con algunas personas que han venido de Japón y después que conversamos por un rato, ellos me dijeron en japonés, naturalmente: “Oh, ¿realmente no eres japonés? ¿O sí?” y yo les respondí “Así es, no soy japonés.” (risas)

Notas:
1. John McCloy (1895-1989) fue, como subsecretario de guerra, uno de los principales funcionarios gubernamentales encargados de formular y llevar a cabo la política gubernamental de encarcelamiento de los japoneses americanos durante la segunda guerra mundial. Desempeñó un rol importante al modificar las bases racistas del Informe Final del Teniente General John L. DeWitt sobre el traslado de los japoneses americanos. McCloy envió el informe para su revisión con la intención de señalar la necesidad militar para justificar la posición del gobierno sobre el traslado masivo y el encarcelamiento. Se ordenó destruir y omitir todos los proyectos anteriores del Informe Final de DeWitt. Sin embargo, se descubrió una copia dentro del archivo personal de Karl Bendetsen, lo cual indicaba la existencia del informe. Las acciones de McCloy fueron usadas en gran medida para ratificar los fallos de la Corte Suprema en los casos Korematsu contra los Estados Unidos, Yasui contra los Estados Unidos y Hirabayashi contra los Estados Unidos.

2. Karl Bendetsen (1907-1989) fue uno de los principales artífices que diseñó el plan de traslado masivo de los japoneses americanos de la Costa Oeste durante la segunda guerra mundial. Trabajó como asistente principal del Teniente General John L. DeWitt y ha desempeñado la función de intermediario entre el Departamento de Guerra y el Comando de Defensa Occidental (WDC, por sus siglas en inglés). Bendetsen ha criticado enérgicamente al Movimiento por el Reclamo de Compensaciones.

 

Fecha: 12 de junio de 1998
Zona: California, EE.UU.
Interviewer: Darcie Iki, Mitchell Maki
Contributed by: Watase Media Arts Center, Japanese American National Museum

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