La demanda estableció el punto de referencia para restablecer los derechos de las personas (Inglés)

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(Inglés) Existen varias razones por las que creo que la demanda es beneficiosa, pero no las recuerdo en este momento, quizás las recuerde mientras conversamos.

En primer lugar, una de esas razones define lo que es la compensación, en términos de daños, los 22 fundamentos de la demanda,  los recursos y el monto que estábamos pidiendo, que ascendía entre 27 a 28 mil millones de dólares; de modo que se estableció un punto de referencia. Es muy importante determinar los daños, porque la legislación no determina, ni define, ni establece cuáles son. Creo que si uno tenía que determinar los daños, nunca se hubiera aprobado la legislación, porque el Congreso no quisiera poner al gobierno en una situación en donde tenga que admitir que ha cometido un error. De modo que el Congreso solo se ocupa de lo fundamental, como el costo, la forma de ejecución, el monto que se pagaría a los afectados, etc.; en diferentes niveles, así como el plazo y el impacto que tendría con respecto al resto del gobierno. De modo que la demanda era importante para establecer el punto de referencia.

Creo que esto era muy importante porque nos encontrábamos dentro de una relación conflictiva, en donde los japoneses americanos se enfrentaban a los Estados Unidos, lo cual era algo nuevo para nosotros que siempre hemos sido leales y nunca habíamos estado en esa situación. Casi puedes resumir la experiencia de los japoneses hasta ese momento en un solo término: “lealtad” y en este caso, nos encontrábamos enjuiciando a los Estados Unidos de América. Creo que, al final, era una relación apropiada para nosotros. No había nada terrible en esta relación, ni intentábamos ensañarnos con los Estados Unidos (risas) o abusar de los Estados Unidos. Solo buscábamos que nuestros derechos estuvieran protegidos por la ley, pero también queríamos que los Estados Unidos asumiera su responsabilidad. Creo que el hecho de recuperar una relación adecuada entre nosotros y nuestro gobierno era quizás uno de los asuntos importantes. Es una lección que no es solamente para los japoneses americanos, sino también para muchas otras personas. Creo que la situación en los últimos 50 años ha sido sobre la recuperación de los derechos de las personas con respecto al gobierno, como los derechos civiles o los derechos de las feministas, de los homosexuales, entre otros, intentando así establecer una relación más saludable, lo que creo que ha sido muy positivo. Además, los japoneses americanos también expresaron su reclamo, lo que creo que también ha sido muy importante para ellos.

Fecha: 12 de junio de 1998
Zona: California, EE.UU.
Interviewer: Darcie Iki, Mitchell Maki
Contributed by: Watase Media Arts Center, Japanese American National Museum

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